Maxi prestur

eftir Jess Grant

Í "Close To You", "Housecall" og Robin Trower samstarfi hans.



Maxi Priest, "The King of Lovers Rock," varð popp- og R&B stjarna á sama tíma og hann hélt trú sinni hjá reggí-púristum. Maxi fæddist í Lewisham, London, af jamaíkóskum innflytjendum, og varð fyrir reggí frá unga aldri, nærð á háleitum tónlistarhæfileikum Dennis Brown, John Holt, Ken Boothe og Gregory Isaacs.

Sem unglingur var Priest smiður sem hannaði hátalarabox fyrir staðbundna ljósamenn, þar á meðal Jah Shaka og Negus Negast, áður en hann gekk til liðs við hið framúrskarandi breska reggí hljóðkerfi 1 Saxon Studio International. Gáf fyrir söng og frammistöðu kom fljótlega í ljós og hann fór úr kassasmiði í stjörnu sýningarinnar og umbreytti hljóðkerfismenningunni í leiðinni. Hann gerði samning við Virgin Records og byrjaði á vinsældarlistum í Bretlandi árið 1986 með "Strollin' On." Fyrsta bragðið af alþjóðlegri velgengni hans kom árið 1988 með glæsilegu forsíðu sinni á „Wild World“ eftir Cat Stevens og árið 1990 fór hann í #1 í Ameríku með „Close To You“.

Ásamt UB40 og Soul II Soul (sem voru með sitt eigið hljóðkerfi) hjálpaði Priest að setja breskt reggí inn á himinhvelfinguna á þessu tímabili. Árið 1991 vann hann með Roberta Flack á smellinum „Set The Night To Music“ og með Shabba Ranks á „Housecall“.

Með 11 sólóplötur undir beltinu sýnir Maxi engin merki um að hægja á sér þegar við beinum sjónum okkar að komandi áratug. Sólóplata hans, It All Comes Back To Love , er í framboði til Grammy-verðlauna fyrir bestu reggíplötuna, en nýjasta verkefni hins 59 ára gamla Lundúnabúa er hið pólitíska anda United State of Mind , samstarf við Procol Harum gítarleikarinn Robin Trower og hinn þekkti framleiðandi Livingstone Brown. wordybirds.org náði í Maxi til að ræða viðburðaríkan feril hans - þar á meðal upphaflega fyrirlitningu hans á "Wild World" - og komast að því hvernig hann tekur á þessum óvissutíma.
Jess Grant (wordybirds.org) : Hæ Maxi! Þakka þér kærlega fyrir að tala við wordybirds.org í dag! Hvernig hefurðu það miðað við núverandi aðstæður? Ertu að ná að vera skapandi þrátt fyrir vírusinn?

Maxi Priest : Örugglega! Það skiptir ekki máli hvaða aðstæður við stöndum frammi fyrir í lífinu, sköpunarkraftur minn, straumur minn, mun alltaf flæða. Því trúi ég. Þannig fæddist ég bara. Ég er bara „þessi krakki“. Á hverjum degi vakna ég með bjartan og jákvæðan huga með mikla þakklæti fyrir lífið og heiminn.

wordybirds.org : Mig langar að byrja á því að tala um fyrstu ævi þína í Lewisham og þátttöku þína í Saxon Studio International. Hvers konar tónlist ólst þú upp við að hlusta á og hvað leiddi til þátttöku þinnar í reggí-hljóðkerfissenunni?

Prestur : Ég ólst upp við fjölbreytta tónlist og opinn huga. England er gríðarlegur suðupottur allra tegunda tónlistar og menningar. Frændi minn, Sydney Elliott, var þekktur söngvari og ég ólst upp með níu bræðrum og systrum sem höfðu ólíkan tónlistarsmekk, frá The Jackson 5 til Motown til Stevie Wonder til reggí, frá Burning Spear, Dennis Brown, Jon Holt, Bob Andy, Alton Ellis, til sveita og vestra, sem pabbi elskaði. Um hverja helgi spilaði pabbi Jim Reeves, Ace Cannon, en grunnurinn minn og uppspretta tónlistar og andlegs innblásturs var gospeltónlist.

Þessi skapandi orka sem ég talaði um áðan hefur fylgt mér frá því ég var barn og langaði og þurfti að tjá sig. Ég fann mig með þessa gjöf sem ég gat kannað. Það huggaði mig þegar ég var sorgmædd, gladdi mig þegar ég var hamingjusamur, gjöf sem ég kalla sérstakan vin minn, útrás, til að syngja og gleðjast. Ég tók þátt í Saxon vegna allra þessara atriða sem ég minntist á og við áttum öll sameiginlegt, lykillinn er ást á tónlist, þar sem hún leiðir okkur saman.

Þegar ég ólst upp var menningarbarátta í samfélagi sem eyddi miklum tíma í að láta okkur líða óvelkomin, þó við fæddumst í Englandi. Okkur var alltaf sagt að fara aftur heim, sem var mjög ruglingslegt þar sem okkar eigin Karíbabúar sögðu að við værum Englendingar. Mörg okkar lentu í tómarúmi, en tónlistin hafði boðskapinn, kenninguna: "Við erum Afríkubúar ," sem er grunnur hljóðkerfismenningar, Rastaman titringsins .

Hljóðkerfið var límið við félagsskap okkar sem gaf okkur tilfinningu fyrir samveru og tilheyrandi í samfélagi ójöfnuðar og óréttlætis. Hljóðkerfi var límið á þeim fáu stöðum sem við gátum farið til að finna fólk sem er í sömu sporum og glímdi við sömu baráttu.

Árið 1988 hafði Maxi byggt upp fylgi í Bretlandi en hafði ekki gefið út neitt efni í Ameríku. Til að kynna hann þar lét Virgin Records hann taka upp "Wild World," kunnuglegt lag fyrir Bandaríkjamenn.
wordybirds.org : Einn stærsti smellurinn þinn er cover af „Wild World“ eftir Cat Stevens. Þetta er svo töfrandi, geislandi flutningur. Hvað varð til þess að þú vildir covera þetta lag og hvernig finnst þér það núna?

Prestur : Það er geggjað vegna þess að ég vildi ekki gera lagið, mér líkaði það ekki. Alla leið frá Englandi í flugvélinni til Jamaíka til að taka upp með Sly & Robbie, ég vildi ekki gera það. Yfirmaður minn á þeim tíma, Earskine Thompson, kom með lagið til mín. Það var ekki fyrr en Sly & Robbie byrjuðu að spila lagið að ég sá sýn og með hvatningu þeirra er restin saga.

wordybirds.org : Hvað finnst þér um það núna?

Prestur : Enginn maður er eyja. Þú verður að hafa opinn huga til að læra af öðru fólki. Þú verður að leyfa öðrum að koma með reynslu sína og visku - til að að minnsta kosti heyrist. Gefðu þér tíma til að hlusta, leitaðu að því jákvæða og leggðu það neikvæða til hliðar. Þannig að þessi reynsla af "Wild World" hefur kennt mér að halda opnum huga.

Kannski ætti ég bara að fara um og hata öll lögin og þau verða smellir, hver veit.

wordybirds.org : " Close To You " var í efsta sæti Billboard Hot 100 árið 1990 og sló einnig í gegn á heimsvísu. Geturðu sagt mér söguna á bakvið þetta lag og útskýrt sköpunarferlið á bak við það? Það hlýtur að hafa verið ótrúleg tilfinning að verða einn af fyrstu reggí-listamönnum sem hafa náð svona miklum alþjóðlegum árangri.

Prestur : Ég var á jeppanum mínum á leið í fund með Gary Benson og Winston Sela. Við vorum að skrifa fyrir næstu plötu. Það var bjartur, sólríkur dagur, þakið á mér var niðri og ég var bara að horfa á veginn og horfa á fólk fara framhjá og svo allt í einu byrjaði ég bara að syngja: "I just wanna be close to you." Þegar ég kom í stúdíóið voru þeir að vinna að einhverju öðru og ég kom inn með þessa stemningu. Ég var bara að syngja og Gary spurði mig: "Hvaðan fékkstu þetta? Hvaðan kom þetta? Mér líkar það!!!" og strax byrjuðum við að vinna.

Þennan dag kláruðum við grunninn að laginu og daginn eftir datt okkur í hug að bæta við rappi. Á þeim tíma var rapptónlist fersk og við skrifuðum nokkra texta og saumuðum upp restina af honum. Það var nokkurn veginn hvernig þetta kom saman.

Þegar ég heyrði að við værum svo nálægt toppnum á Billboard vinsældarlistanum var stöðugt spjall fram og til baka alla leið þangað til við fengum fréttirnar um að það sló í gegn. Ég man augnablikið sem þeir hringdu til að segja að það væri númer 1. Ég grét þegar ég hringdi í bræður mína og systur og rifjuðu upp foreldra okkar og bróður minn, Osburn, sem við höfðum misst, og óskaði þess að þau væru til staðar til að deila þessum fréttum. Ég var bara yfirfull af gleði.

wordybirds.org : Árið 1991 gekkstu í lið með Shabba Ranks fyrir hið helgimynda "Housecal". Hver er sagan á bakvið þetta lag?

Prestur : Þetta lag er framlenging á hljóðkerfismenningu. Á þeim tíma var ég einn af fáum söngvurum meðal margra plötusnúða. Ég var mjög mikill áhrifamaður, alltaf hvetjandi og hvetjandi orku til að skapa strauma.

Þegar Shabba var undirritaður hjá Epic kom þáverandi yfirmaður hans, Specialist, til mín um að gera samstarf. Ég var mikill aðdáandi Shabba langt áður. Fyrir mér var þetta bara ekkert mál. Það var eitthvað sem mér fannst ég verða að gera, skylda.

Ég var á Virgin, hann var á Sony – það gafst gríðarlegt tækifæri fyrir okkur að koma hljóðkerfismenningunni á annað borð, almennt, sérstaklega með endurhljóðblöndunni eftir David Morales. Þetta gaf laginu vængi til að fljúga, tók blöndu af hiphopi ásamt reggí til að skapa alþjóðlegan danshallarstemningu. Þetta lag er brautryðjandi, tískusmiður, fæðing nýs sniðs sem opnaði margar dyr fyrir hljóðkerfismenningu. Mörg vel heppnuð lög komu eftir það með þessu sama sniði.

Sly Dunbar og Handel Tucker gerðu lagið á meðan á upptöku stóð en við notuðum það ekki. Lagið kom aftur til mín í gegnum þetta verkefni. Ég, Mikey Bennett og Brian Gold fengu dag til að semja lagið. Við vorum á Howard Johnson hóteli að berja hausnum á okkur að reyna að finna hugmyndir að brautinni og bam ... "HÚSkall!" Daginn eftir vorum við í stúdíóinu með fullt hús 30-40 manns. Þetta var veisla, eins og við værum í dansi, bókstaflega að gera hljóðkerfisflutning. Það var algjör hype orka á þeirri braut! Þegar við fluttum söng okkar var fólk hinum megin á skjánum að verða brjálað. Þetta var hljóðkerfislota inni í stúdíói, sem ég mun aldrei gleyma.

wordybirds.org : Þú vannst með Shaggy í fyrsta skipti árið 1996 að „That Girl“, sem frægt er að sýna Booker T. & the MG „ Green Onions “. Geturðu sagt mér meira um þetta lag og hvernig Shaggy tók þátt? Ég elska myndbandið!

Prestur : Þetta var reyndar ekki í fyrsta skipti sem ég vann með Shaggy. Ég tók Shaggy með mér á leiðinni áður en þetta lag var búið til. Ég kynntist Shaggy í gegnum stjórnanda hans, Robert Livingston, sem ég eyddi mörgum árum í að keyra um London og selja plötur aftan á bíl. Ég hafði fengið hvíld á meðan ég var í Ameríku til að undirbúa mig fyrir tónleikaferð um heiminn þegar Robert kom til mín og sagðist vera með þennan plötusnúð sem hann hélt að myndi virka vel með mér á sviði rappa, og kynnti mig fyrir Shaggy. Við ferðuðumst saman í nokkurn tíma áður en hann fékk hlé með lagið „ Oh Carolina “. Þannig að það var nánast ekkert mál að við myndum gera lag saman, sem var „That Girl“.



wordybirds.org : Í október 2019 tókst þú í samstarfi við Robin Trower gítarleikara Procol Harum og hinn virta framleiðanda Livingstone Brown fyrir hið frábæra United State of Mind . Mér skilst að titillagið hafi verið fyrsta tónlistin sem Robin kom með fyrir þig. Geturðu sagt mér meira um þetta lag og texta innihald þess? Það er ákveðin melankólía við það sem finnst sérstaklega viðeigandi á þessum tímum.

Prestur : Það er okkur hugljúft að hugsa til þess að við sömdum þetta lag fyrir rúmu ári síðan og hér finnum við okkur á þessum óútreiknanlega COVID tíma þar sem þessi plata United State of Mind er til þess fallin að hvetja og opna huga. Það er guðsgjöf.

Við fórum inn í stúdíóið án þess að vita hvað myndi gerast eða hvernig hlutirnir myndu þróast. Við komum með hljóma, laglínur og texta, nærum okkur af sérfræðiþekkingu hvers annars, sköpuðum rými frelsis þar sem við gætum gert mistök og stemning. Ég tel að þetta hafi innblásið orðin „sameinað hugarástand“ ásamt þeirri staðreynd að Livingstone var ekki viss um hvort ég og Robin myndum vinna saman. Þessi óvissa olli titringi, sem hvatti ljóðrænt innihald titillagsins, "United State of Mind."

Það er blessun að USM kom út á þessum tiltekna tíma þar sem allt virðist svo óvíst og þörfin fyrir að koma saman er enn augljósari. Hvaða betri tími en núna fyrir "sameinað hugarástand" til að takast á við sumt af því óréttlæti sem á sér stað um allan heim eins og kynþáttafordóma og deiluna um hver er inn eða út í forsetaembættinu. Ég held að við hefðum ekki getað hugsað okkur betri innblástur til að bera okkur í gegn á þeim tíma sem við lifum á.

Áður en allt þetta gerðist vorum við að velta því fyrir okkur hvernig við ætluðum að kynna þessa plötu fyrir heiminum þar sem hún var ekki "týpísk" plata fyrir neitt okkar. Þetta var bara tónlist frá hjartanu sem gjöf til heimsins.

Fyrir COVID velti ég oft fyrir mér hvort fólk væri jafnvel að hlusta á tónlist eða bara horfa á tónlist. Þetta COVID hlutur hefur vakið fólk til umhugsunar og einnig gert fólk meira samúðarfullt við hvert annað. Fólk er aftur farið að hlusta og kunna að meta tónlistina! Ég held að COVID, eins hörmulegt og hrikalegt og það hefur verið, hafi líka opnað nokkrar dyr fyrir okkur.

USM er ferðalag! Ef þú lokar augunum og hugsar um Martin Luther King, Kennedy, Marvin Gaye, Muhammad Ali muntu finna líkindi í tímanum, sem minnir okkur öll á að við erum enn að berjast í baráttunni og að með „sameinuðu hugarástandi“ getum við sigrast á.

wordybirds.org : Hvað með "Erum við bara fólk?" Þessi gefur mér mikla Jimi Hendrix strauma! Ég elska líka textann:

Englar sem við trúum á
Eins og þjóðsögur að sjá
Gullnir dagar að eilífu
En óskin mun ekki gera það svo


Prestur : Ég er mjög stoltur af þessu lagi, "Are We Just People?" Það er nú hluti af nýju Muhammad Ali heimildarmyndinni, Ali's Comeback , sem kom út. Það er heiður og ánægja að vera í einhverju með Muhammad Ali. Hann er táknmynd! Þegar tækifærið gafst vissi ég bara að ég yrði að taka þátt í myndinni. "Erum við bara fólk?" verður stimplað inn í þá sögu að eilífu.

Ég er ánægður með að það gefur þér þessa tilfinningu. Það er heildarmarkmið þessarar plötu – hún snertir allar tilfinningar þínar, allar viðkvæmni þína, allar hugsanir þínar, sérstaklega vegna þessara óvissutíma sem við lifum á. Þessi plata hentar núverandi loftslagi og hún veitir fólki hugarró . Það fær þig til að hugsa, brosa, glaðan, djamma og slappa af, sem er þörf núna. Að vera settur með hinum frábæra Jimi Hendrix á tónlistarlegan hátt sem er hrós, ég er viss um að við myndum taka hvaða dag sem er. Þakka þér fyrir! Ég tel Robin Trower vera í sama flokki og Jimi Hendrix. Þegar ég heyri hann spila lætur hann hárin á handleggjunum á mér rísa og það gefur mér hroll. Val hans á hljómum og tengsl hans á milli hjarta hans, huga, sálar og gítars eru sannarlega andleg upplifun.

wordybirds.org : Annað persónulegt uppáhald: "On Fire Like Zsa Zsa." Er þetta tilvísun í Zsa Zsa Gabor, eða er einhver frekari merking í þessu lagi?

Prestur : Já, það er tilvísun í Zsa Zsa Gabor. Ég man að við vorum í hljóðverinu að reyna að búa til lag um tælandi, ögrandi og sterka konu. Robin kom með hugmyndina að Zsa Zsa Gabor og við fórum bara í hana! „Hver ​​er eldur eins og Zsa Zsa,“ framvindan, laglínurnar og ljóðræna innihaldið bara flæddi.

wordybirds.org : Er eitthvað lag sem þú ert sérstaklega stoltur af sem við höfum ekki fjallað um í dag? Þetta gæti verið af nýju plötunni eða lengra. Mér finnst heillandi að heyra hvað listamenn sjálfir líta á sem sín uppáhalds og fínustu verk.

Prestur : Ég get það ekki! Hver og einn þeirra er barnið mitt. Ég hef andlega, andlega og tilfinningalega tengingu við öll lögin mín. Ég ber svo mikla virðingu fyrir þeim blessunum sem ég hef fengið frá Hinum hæsta og þakka fyrir hæfileikann til að búa til lag eða jafnvel koma með hugmynd að lagi. Í augnablikinu er ég svo stoltur af plötunni It All Comes Back To Love því það kemur allt aftur til ástarinnar. Guð er ást. Það byrjar á honum og það kemur aftur til hans. Platan It All Comes Back To Love var nýlega tilnefnd til Grammy-verðlaunanna 2021 sem besta reggíplatan. Takk fyrir og til hamingju allir hinir tilnefndu.

wordybirds.org : Þakka þér kærlega fyrir að tala við wordybirds.org, Maxi! Að lokum, má ég spyrja þig hverjar áætlanir þínar eru um næstu framtíð?

Prestur : Líklega það sama og allir aðrir! Ég horfi til bjartari tíma og get ekki beðið eftir að komast aftur á túrabrautina. Ég þarf að deila með heiminum þessu frábæra efni í beinni og á sviði með hljómsveitinni minni og ykkur, fólkinu. Ég vil ekki mikið, ég vil bara mikið!

Mig langar ekki mikið, ég vil bara allt sem fylgir fegurð lífsins og halda áfram að gera það sem ég elska.

19. janúar 2020
Fyrir meira frá Maxi Priest, fylgdu honum á Twitter eða farðu á maxipriest.com .

Þökk sé því að hann minntist á Jezebel í „Close To You“ rappinu, gerði Maxi sögu okkar um biblíulegar persónur í lögum . Fleiri viðtöl:

David Hinds hjá Steel Pulse
Graham Gouldman á 10cc

Neðanmálsgreinar:

  • 1] Reggí hljóðkerfi eru teymi plötusnúða, brauðrista, söngvara og annarra flytjenda. Þeir eru stór hluti af menningunni á Jamaíka og einnig á Englandi, þar sem þeim fjölgaði á áttunda og níunda áratugnum. Saxon er konungur ensku hljóðkerfanna . ( aftur )

Fleiri lagahöfundaviðtöl

Athugasemdir

Vertu fyrstur til að kommenta...