Phil Hurtt ("I'll Be Around")

eftir Carl Wiser

Hvernig þér líður með "I'll Be Around" fer eftir ástandi ástarlífsins þíns. Ef hjarta þitt er ekki rifið geturðu notið þessa snilldar sálarhluta Philly og jafnvel heyrt það sem hollustusöng - bara að vera til staðar fyrir einhvern. En þegar þú hefur séð "síðasta þátt ástarinnar," þá slær hann á þig: þetta er lag um þá dimmustu stund þegar þú áttar þig á því að sögubókarrómantíkin þín var skáldskapur. Þú veist innst inni að þetta er búið, en haltu samt áfram voninni.

Lagið sló í gegn fyrir The Spinners árið 1972 og var hugarfóstur Thom Bell, sem einnig samdi og framleiddi fyrir The Delfonics, The Stylistics og The O'Jays. Lagasmíðafélagi hans var Linda Creed, en hún var út í bæ þegar hann þurfti texta við "I'll Be Around," þar sem Phil Hurtt kemur inn í sögu okkar.

Með margvíslega hæfileika sem fela í sér framleiðslu, lagasmíði og söng, var Hurtt óaðskiljanlegur hluti af Philadelphia hljóðinu á áttunda áratugnum, tónlistarumhverfi óafmáanlegrar sálar sem að lokum gaf sig fyrir diskó, annarri tegund þar sem Phil var í fremstu röð, sem skrifaði lög fyrir (og verið beðinn um að standa fyrir) Village People.

Hvert er leyndarmálið að ljóðrænni velgengni hans? Hluti af því hefur að gera með herþjónustu hans í Alaska, þegar hann varð Cyrano de Bergerac herstöðvar sinnar, draugaskrifaði ástarbréf fyrir samherja sína. Þetta er einstakur hæfileiki og sá sem borgaði sig þegar hann samdi lög fyrir Bettye Swann, Jackie Moore og Sister Sledge.

Í þessu afhjúpandi erindi útskýrir Hurtt hvernig hlutirnir gerðust hjá Philadelphia International Records og hvað hann gerði til að gera Village People hentugan fyrir fjöldaneyslu.
Carl Wiser (wordybirds.org) : Phil, hvað var að gerast í lífi þínu þegar þú skrifaðir textann við "I'll Be Around"?

Phil Hurtt : Við vorum reyndar að vinna á sama tíma að O'Jays Back Stabbers plötunni. Ég var að skrifa „Sunshine“ og „When the World's at Peace,“ og Thommy [Bell] kom inn á skrifstofuna og Linda [Creed] var í brúðkaupsferð. Hann sagði: "Ég þarf að semja texta. Fylgdu bara laglínunni, ég þarf texta við lag."

Ég fór með það heim þar sem ég var að klára textana á Back Stabber plötunni og setti lag Thommy á segulbandstækið. Og þegar ég heyrði laglínuna kom textinn upp í hausinn á mér. Það var ekkert sem ég hugsaði lengi um.

Ég hugsa alltaf um titla. Í fyrradag þurftirðu að segja sögu á þremur og hálfri mínútu. Þú hafðir ekki fimm eða sex mínútur til að segja söguna. Þannig að þetta varð að vera eins og sápuópera. Það varð að vera upphaf, miðja og endir. Það liðu nokkrir klukkutímar áður en ég var búinn að klára allt fyrir hann. Það var ekkert sem ég hafði hugsað lengi og mikið um. Það var eitthvað sjálfsprottið; þetta var frábær melódía, frábær hljómandi lag. Og auðvitað var það Thommy, svo það tókst vel.

wordybirds.org : En varstu ekki hengdur upp á stelpu á þeim tíma?

Hurtt : Nei. Nei. [Hlæjandi]

wordybirds.org : Það er nokkuð merkilegt að þér tókst að fanga þá tilfinningu. En það, ég ímynda mér, snýst um svo mikið af hæfileikum þínum. Þú hefur getað samið lög sem hljóma virkilega ekta þegar söngvarinn flytur þau.

Hurtt : Ég held að það sé það sem hluti af starfinu krefst þess að þú gerir. Ég var snemma að lesa, svo ég las margar sögur frá 3 ára aldri. Ég er alltaf á mörkum nýrrar sögu, þannig að ef ég heyri takt þá heyri ég stundum texta. Það er mjög fyndið. Ég heyri texta, ég heyri lag. Og stundum er erfitt fyrir mig að halda mér frá því að breyta því sem framleiðandinn eða plötufyrirtækið - hver sem ég er að vinna fyrir - mun láta mig gera, vegna þess að ég heyrði eitthvað allt annað og ég get ekki gert það sem mér finnst.

En með Thommy og með flest það sem við gerðum á PIR [Philadelphia International Records] og með Atlantic Records, þegar ég fann eitthvað, þá virkaði það, og ég var ekki með neinn sem sagði mér: "Nei, þú getur ekki gerðu það." Thommy sagði reyndar við mig: "Linda er að fara í brúðkaupsferðina og ég þarf þetta strax, geturðu gert það?" Ég þekkti Thommy úr menntaskóla, hann er úr hverfinu, svo það var flott. Hann hafði treyst því fyrir mér og ég gat gert það. Og það tókst.

wordybirds.org : Heyrðirðu lagið áður en þú skrifaðir orðin?

Hurtt : Já. Þetta var laust taktlag. Það voru engin horn eða strengir á því. Auðvitað var það grípandi. Mér líkaði við rjúpurnar. Það er undirskrift hans á hlutunum sem við gerðum þá. Lögin gætu nánast staðið ein og sér ef hann væri ekki með neinn texta þarna. Lögin voru alltaf áhugaverð og alltaf skemmtileg, þannig að þegar maður setti frábæran texta og nokkrar frábærar raddir ofan á þetta var rúsínan í pylsuendanum.

En að vinna úr braut er eitthvað sem ég lærði að gera þegar ég byrjaði með eldri bróður mínum. Ég var fyrir unglinga. Hann setti þessi litlu lög á spólu og ég náði í spóluna hans og skrifaði texta við hana áður en hann fengi tækifæri til að semja texta við hana. Hann spilaði lag aftur og ég byrjaði að syngja það. Hann sagði: "Hvað ertu að syngja?" "Ég syng lagið þitt." Svo það er langt síðan ég var að gera tilraunir til að komast að því hvar ég væri.

wordybirds.org : Þú sagðir: "Thommy kemur á skrifstofuna." Ég er að reyna að fá tilfinningu fyrir því hvernig þetta var í allri þessari Philadelphia International senu.

Hurtt : Jæja, ég og Bunny Sigler, við vorum í 305. Og rétt hjá okkur var skrifstofa Gamble og Huff. Við hliðina á þeim var skrifstofa sem innihélt Norman Harris, T. Conway, alla strákana sem voru þarna inni. Og handan við hornið frá þeirri skrifstofu var Thom Bell, Linda Creed. Það var því alltaf tónlist upp og niður ganganna á meðan.

Við höfðum klárað Joe Simon og það voru O'Jays sem komu inn og við vorum öll að vinna í efninu. Og þegar Kenny sagði okkur að O'Jays-hjónin væru að koma með efni, sagði hann okkur að sýna þeim eitt lag og ekki meira. Jæja, þú segir ekki lagahöfundi að sýna einhverjum eitt lag. Við byrjuðum að sýna þeim fullt af lögum og allt sem við spiluðum fannst þeim gaman. Svo Thommy kom inn á þessum tíma og bað mig um að semja textann fyrir "I'll Be Around." Það var mitt í allri sköpunargáfunni sem hann færði mér þetta. Ég býst við að ég hafi verið í takt við að skrifa á þessum tiltekna tíma, þannig að þegar ég heyrði það, hljóp það bara á mig. Það er bara eitthvað sem gerðist.

Thommy er frábær og togar laglínur og ýmislegt úr loftinu. Oft hljómar það eins konar lama: "Ó, ég tók það úr loftinu, ég heyri þetta lag í höfðinu á mér." En það er bókstaflega það sem gerist. Stundum heyri ég tónlist og kemur með textann, það er saga þar. Þannig að ef einhver gefur mér sögu gerir það hana enn auðveldari. Þegar Thommy sagði „ég verð með,“ fór ég að hugsa um atburðarás og sögu. Thommy var að segja við mig: "Í hvert skipti sem þú hringir í mig, þá verð ég þar." Það er eitt af því sem hann gaf mér. Og ég hugsa, allt í lagi, frábært. Svo gaurinn hætti saman og hann vill fá hana aftur, alltaf þegar þú hringir í mig verð ég þar, hvenær sem þú þarft á mér að halda, þá verð ég þar. Svo, allt í lagi, frábært. Og svo er það næsta sem ég veit, þetta er gaffalinn okkar á veginum. Og þannig gerist það.

Ég er bara svo stoltur og ánægður og blessaður að lagið hafi farið yfir í þann félagsskap að vera kallaður „klassískt“. Þú heyrir frábæra laglínu og frábæra hugmynd að lagi og þá þarftu bara að skrifa söguna. Ég meina, vá, þvílíkt tækifæri.

Thommy sagði alltaf: "Veistu, við verðum að semja annað, það er eina lagið sem við höfum gert saman." Ég sagði: "Ég veit. Ég hef þekkt þig allt mitt líf, eitt lag." [Hlæjandi] Svo við fengum aldrei tækifæri til að gera annað. En þetta var töfrandi tími fyrir okkur. Það var mikið af tónlist í gangi. Þetta er eitt af þessum tímum þegar við áttum fullt af frábærum tónlistarmönnum að vaxa, fullt af rithöfundum og söngvurum sem komu saman og þeir sameinast allir á sama tíma. Þú áttir fullt af rithöfundum þarna inni, þú áttir fullt af söngvurum. Við sungum bakgrunnsatriði. Það var magnað. Það var mikið af hæfileikum þarna á réttum tíma til að það gæti gerst.

Það kom með fullt af öðrum framleiðendum víðsvegar að úr heiminum sem komu til Philly til að fanga þann hæfileika sem var þarna inni. Það var fullt af fólki sem kom inn og tók upp í Philly með sömu tónlistarmönnum, sömu höfundum, sömu bakgrunnssöngvurum, svo það var ekki bara Philly fólkið. Það var fólk utan Fíladelfíu sem kom inn og naut góðs af því líka.

Margir af strákunum voru að fara saman í menntaskóla. Bobby Eli og Thommy og ég fórum saman í menntaskóla. Ég veit að Kenny var í West Philly High með ég held að systir Thommy hafi farið til West Philly. Þetta var eitt af því þar sem krakkar þekktust frá fyrri tíð eða komu fram saman á mismunandi kabarettum og hlutum í Fíladelfíu og fundu sig á einum stað á sama tíma. Billy Paul kom oft fram í Fíladelfíu með Blue Notes og nokkrir aðrir hópar sem ég var í myndu koma fram á mismunandi klúbbum og við rákumst á hvorn annan allan tímann, í keppni, skemmtum okkur vel.

En á þessum tiltekna tíma, frá því seint á sjöunda áratugnum fram á miðjan sjöunda áratuginn, tók þetta áhöfn saman og það gerðist. Mikið af frábæru efni. Þetta var bara galdur.

wordybirds.org : Hver var vinnuveitandinn þinn, tæknilega séð?

Hurtt : Ég var sjálfstæður.

wordybirds.org : En þú varst í sömu byggingu með öllum þessum strákum?

Hurtt : Ég var sá eini sem var ekki undirritaður.

wordybirds.org : Áhugavert.

Hurtt : Þetta var mjög áhugavert. Það er líka saga á bakvið það.

wordybirds.org : Allir aðrir voru skráðir í Philadelphia International?

Hurtt : Þeir voru ekki undirritaðir við Philadelphia International, heldur útgáfufyrirtækið, Assorted Music.

wordybirds.org : Er vinnustofan í þessari byggingu?

Hurtt : Nei.

wordybirds.org : Svo vinnustofan er annars staðar. En þetta er þar sem skrifstofan þeirra er og skapandi týpurnar vinna allar saman?

Hurtt : Svona var það áður. Þar sem það byrjaði fyrst var 250 South Broad, sem var Schubert byggingin. Nú er það Merriam leikhúsið. Og eftir að ég fór held ég að það hafi verið eins og '76, þau fluttu yfir götuna. Þeir keyptu gamla Cameo-Parkway Studios og fluttu til 309, og þar byggðu þeir annað Sigma Sound Studio. En upphaflega voru vinnustofur sem við vorum að nota 212 North 12th Street, Sigma Sound. Það var Joe Tarsia stúdíóið. Þegar við vorum að vinna á 250 South Broad vorum við að nota Sigma Sound á 12th Street.

Aðrir rithöfundar sem komu inn skrifuðu undir, en ég vildi ekki læsa mig við samning. Ég nennti ekki að deila, en ég vildi ekki selja þetta allt. Ég var ekki að reyna að skrifa undir samning sem myndi gefa einhverjum alla útgáfuna mína. Fyrsta platan mín var tekin upp árið 1958, þegar ég var 15 ára, og ég hafði séð ýmislegt í og ​​við Harlem og í New York sem varð til þess að ég varaði mig á tónlistarbransanum hvað varðar að afskrifa réttindi þín. Það festist í mér að gaurinn á bak við skrifborðið var sá sem réði. Það voru ekki strákarnir á sviðinu. Svo ég vildi ekki gera það.

Þegar ég kom að Gamble/Huff stöðunni vildi ég ekki skrifa undir réttindi mín og ég held að það sem þeir bjuggust við væri að allir myndu skrifa undir samning. Þeir komu til mín, því miður fyrir þá, eftir að ég hafði "I'll Be Around." Svo komu þeir og vildu að ég skrifaði undir. Ég sagði: "Mér er sama, ég skal deila. En ég skrifa ekki undir útgáfuréttinn minn." Mér var sagt að þeir vildu ekki að ég yrði hluti af stofnuninni nema ég gerði það, svo ég fór og samdi við Atlantic Records sem starfsmannaframleiðandi þegar LaBaron Taylor kom í gegn og bauð mér samning.

wordybirds.org : Vannaðir þú í New York um tíma?

Hurtt : Ég vann hjá Atlantic Records en flutti ekki til New York. Ég klippti samt á Sigma Sound. Þegar ég fór á Atlantic Records tók ég hóp sem heitir Sister Sledge með mér.

wordybirds.org : Þegar þú varst að tala um hvernig þú komst upp í bransanum varstu að segja að þú sæir hluti í Harlem og New York.

Hurtt : Það var þegar ég ferðaðist með eldri bróður mínum Al. Við vorum með hóp sem hét Sarah og draumurinn. Þetta var aftur árið 1955, '56, einhvers staðar þarna inni. Ég var 13, 14 ára.

wordybirds.org : Og þið bjugguð í Philly.

Hurtt : Bjó í Philly og við fórum til New York um helgar. Farðu á föstudegi, reyndu að komast þangað föstudagskvöld, reyndu að syngja á klúbbunum. Og við sungum í nokkrum klúbbum þarna uppi. Einn af klúbbunum var á Theresa hótelinu. Það heitir Gullherbergið og við komum fram þar inni. Ray Robinson var líka með klúbb þar. Sugar Ray Robinson, hnefaleikakappinn.

Það eru tímarnir þegar ég lendi í fólki eins og Sam Cooke og Little Willie John. Ég hitti Frankie Lymon - við vorum á sama aldri - í klúbbnum á Chantelle.

wordybirds.org : Það er merkilegt að þú hafir þá forsannindi til að skilja útgáfubransann svona ungur. Og það hljómar eins og þú hafir þá átt útgáfuna við hlið "I'll Be Around", er það rétt?

Hurtt : Já, ég gerði það. Já.

wordybirds.org : Hefur þú einhvern tíma skrifað undir það?

Hurtt : Ég seldi það árið 1984.

wordybirds.org : Á þeim tíma var það mjög dýrmætt lag, því það hafði þegar verið coverað.

Hurtt : Það hafði verið hulið. Það var ekki eins mikils virði, trúðu því eða ekki, eins og það er núna.

wordybirds.org : Já, vegna þess að það er sífellt að taka sýni - það var engin leið að þú hefðir séð það koma.

Hurtt : Nei, þú gætir það ekki. Það voru tímarnir þegar ég átti tvær dætur sem voru að fara í háskóla. Mín hlutur var: fræða börnin, en ekki gefa allt upp. Ég nennti ekki að deila efni. Og á einhverjum tímapunkti gerirðu það sem þú þarft að gera. En hina bitana sem ég átti eftir, hélt ég í þá. Engin vandamál. Þú gerir það sem þú þarft að gera þar til þú getur gert það sem þú vilt gera.

wordybirds.org : Þú varst að tala um hvernig eftir "I'll Be Around" reyndu þeir að þvinga þig til að skrifa undir samninginn. Þú myndir ekki, og þú fórst á Atlantic Records með Sister Sledge. Sister Sledge er Philly leikari, en þú fórst með þá til New York, þar sem Atlantic var staðsett?

Hurtt : Rétt. Það var LeBaron Taylor sem var nýbúinn að skrifa undir sem varaforseti A&R hjá Atlantic. Hann bauð sjálfum mér, Bunny Sigler, Thommy Bell og bróður Thommy stöður sem starfsmannaframleiðendur hjá Atlantic. Við deildum útgáfusamningi við Cotillion. Ég tók þann samning og ég var með hóp sem ég hafði þekkt í nokkur ár. Þetta voru mjög ungir krakkar - fyrrverandi eiginkona mín vann með móður þeirra og við urðum öll mjög góðir vinir. Þegar ég samdi við Atlantic sagði ég vini mínum og leiðbeinanda, LeBaron Taylor, frá þeim og ég fór með hann til að sjá þá koma fram. Þegar ég samdi við Atlantic samdi hann við stelpurnar líka.

wordybirds.org : Hvar tók þú upp Sister Sledge dótið?

Hurtt : Við gerðum það í Philadelphia.

Hljómsveitin í Sigma Sound Studios var þekkt sem MFSB, sem stendur fyrir "Móðir Faðir Systir Bróðir." Þeir urðu stjörnur í sjálfu sér þegar þeir tóku upp þemalagið á Soul Train . Lagið var gefið út sem smáskífa sem bar titilinn " TSOP (The Sound of Philadelphia) ," og fór í #1 í tvær vikur í apríl, 1974.
wordybirds.org : Þetta er áhugavert fyrirkomulag. Bjóstu í New York eða Philadelphia á þeim tíma?

Hurtt : Ég bjó reyndar í New Jersey. Reyndi að fara yfir brúna frá Philly, þar sem ég var. Ekki vandamál. Ég prófaði nokkra hluti í Atlantic New York stúdíóinu, en ég hafði ekki aðgang að tónlistarmönnunum sem ég vildi nota, og ég hafði svo sannarlega ekki hljóðin sem ég var að reyna að framleiða. Þannig að það besta fyrir mig að gera var að gera það þar sem mér leið vel.

Á þeim tíma var líka mikil eftirspurn eftir MFSB. Allir voru að koma til borgarinnar til að taka upp og nota hópinn, sumir notuðu tónlistarmenn og framleiðendur og söngvara og svo framvegis. Svo ég varð að auka kjarna strákanna sem ég var að nota með því að koma með nokkra þungavigtarmenn frá Motown. Ég kom með Bob Babbitt á bassa og Andrew Smith á trommur. Og notaði svo Bobby Eli og nokkra af hinum strákunum frá MFSB til að auka það, því ég gat ekki fengið Earl Young í ákveðnar lotur. Þeir voru uppteknir, sem var skiljanlegt á þeim tíma.

wordybirds.org : Varstu hjá Sigma að gera upptökurnar?

Hurtt : Algjörlega.

wordybirds.org : Svo hér erum við að tala um Sister Sledge lögin „The Weatherman“ og „Mama Never Told Me“.

Hurtt : Rétt. „Mama Never Told Me,“ „Weatherman,“ „Have You Met My Friend,“ þaðan komu þau. Reyndar, þegar ég hitti Kathy, gekk Kathy inn í herbergið á höndum sér - hún var 13 ára. Einhver sagði: „Þetta eru dætur mínar,“ og ég er eins og „Ó, hæ, krakkar“. Og hér kemur Kathy í hendurnar. Þeir voru fyndnir.

wordybirds.org : Segðu mér frá því að skrifa "Mamma sagði mér aldrei."

Hurtt : Áhugavert. Thommy Bell átti smell á Spinners sem heitir "One of a Kind." Tony [bróðir Thommy] var að spila á gítar. Hann byrjaði að spila riffið sem minnti mig á það: "One of a kind..." Ég byrjaði að raula laglínuna við það og ég fór að hugsa um sögu. Mamman er Flo með þessum fimm dætrum. Og það þurfti að vera einhver fræðsla til dætra hennar, verða að vera einhver samskipti um lífið. Ég fór að hugsa um þetta og „Mama Never Told Me“ sló í gegn. Svo í rauninni var þetta bara að ímynda sér samtal móður við dóttur sína, þá varð ég að snúa handritinu við, því mamma hennar gat ekki sagt henni of mikið, því hún féll fyrir því sama: rólegum manni. Það er í rauninni hvernig þetta var skrifað.

wordybirds.org : Allar kjaftæðið í þessu, ætlaðirðu að setja einhverja texta þar inn seinna eða var alltaf séð fyrir þér að þetta væri eitthvað svívirðilegt?

Hurtt : Það var alltaf hugsað þannig. Og það kom líklega frá rótum mínum. En líka eins og hún hljómaði, það hljómaði eins og lítil stelpa. Shooby dooby dooby doo bop bop, þú veist.

Mér fannst það líka grípandi. Ég hélt að það væri eitthvað að ef almenningur fengi tækifæri til að heyra það í alvörunni myndi hann syngja með. Hún segir reyndar: „Syngdu með Shooby dooby dooby dooby doo bop bop,“ og mér fannst það bara krúttlegt fyrir hana að gera, sérstaklega sem 13, 14 ára gömul á þeim tíma. Í dag myndi 14 ára unglingur syngja annars konar lag, en á þeim tíma var það viðeigandi fyrir þá að gera, sérstaklega með rödd Kathy.

wordybirds.org : Þú hafðir áður skrifað fyrir kvenkyns listamenn. Ég held að þú hafir átt Jackie Moore jafnvel á undan Sister Sledge.

Hurtt : Jackie Moore um svipað leyti. Jackie Moore og Vivian Reed og Bettye Swann. Ég hafði gert Honey and the Bees áður. Og rétt eftir það byrjaði að gera The Ritchie Family. Fullt af kvendýrum.

wordybirds.org : Hvernig er að skrifa fyrir konur? Þarftu að komast í annað hugarfar?

Hurtt : Já, það er önnur næmni. Ég var að lesa mikið þegar ég var barn og reyna að skilja hvað þú myndir kalla mjúku hliðina; rómantísku hliðina finnst mér sem vantar í dag í tónlist. Það var áður rómantískt. Ég hlustaði á tónlist nokkurra af frábæru rithöfundunum eins og Cole Porter og Johnny Mercer. Þeir áttu svo frábær rómantísk lög. Gleðilög með góðum sögulínum og frábærum laglínum. Ég held að það sé ástæðan fyrir því að ég gat átt svona góð samskipti við margar söngkonur og skrifað hluti sem þeim þætti þægilegt að syngja um: ást, sambönd.

Þú vekur mig til umhugsunar. Ég hafði eiginlega ekki hugsað út í það. En ég hef alltaf haft gott samband við listamenn, og sérstaklega kvenkyns listamenn, þegar kemur að því að vinna með þeim. Ég var að reyna að koma með eitthvað til þeirra sem myndi koma með það besta út úr þeim. Gefðu þeim sögu sem þeir gætu raunverulega tengt við.

Svo aftur, hver og ein af þessum konum eru einstaklingar. Þannig að þú verður að nálgast Jackie Moore öðruvísi en þú myndir nálgast Vivian Reed, öðruvísi en þú myndir nálgast Diane Steinberg eða Bettye Swann. Þær eru allar mismunandi einstakar dömur, þær syngja um mismunandi hluti. Svo þú verður að vera meðvitaður um það líka.

wordybirds.org : Hvernig datt þér í hug Jackie Moore lagið „Sweet Charlie Babe“?

Hurtt : "Sweet Charlie Babe" var skrifað eftir tveimur manneskjum. Butch frændi minn og annar rithöfundur sem ég mun ekki nefna. [Hlæjandi] En þessir krakkar, sérstaklega Charlie frændi minn, hann var vanur að kalla sig Sweet Charlie, því allar stelpurnar elska hann. Svo það var í rauninni um Sweet Charlie. Og þessi annar gaur.

wordybirds.org : Er Charlie og Butch sama manneskjan?

Hurtt : Já. Við kölluðum hann Butch, hann hét Charlie. Charles Roberts. Hann hefur látist síðan þá. En hann var alltaf með þetta um: "Stelpurnar kalla mig Sweet Charlie."

wordybirds.org : Það er fyndið. En svo fannst mér áhugavert hvernig þú skrifaðir aðra hlið á leikmannasögunni með "Both Ends Against The Middle," þar sem gaurinn er kallaður út.

Hurtt : Já. Það er það sem ég er að segja. Það er Jackie Moore og Jackie er góður í því. Hún er góð í þessum rofnu samböndum. Hún er sálarrík söngkona. Hún getur gert svona hluti.

Ég gerði svipað með Betty Swan og ég prófaði það með henni. Lag sem heitir "When A Game is Played on You." Þú verður að kíkja á það, því það gaf henni tækifæri til að verða aðeins grófari en hún er venjulega. Venjulega syngur hún dálítið afslöppuð, svolítið sálarfull. En ég gaf henni tækifæri til að verða svolítið pirruð á þessu.

Phill og lagasmíðafélagi hans Bunny Sigler eiga þrjú lög á hinni merku O'Jays plötu Back Stabbers :
"When the World's at Peace" (fyrsta lagið á plötunni, það er einnig skráð á Kenneth Gamble)
"Hver er ég"
"Sunshine" (lifandi útgáfa á korti á #48 þegar það kom út árið 1975)
wordybirds.org : Þú varst að tala um að skrifa fyrir O'Jays áðan. Ég veit að þú varst með klippuna „Sólskin“.

Hurtt : Þetta var á Back Stabbers plötunni. Það endaði á vinsældarlistanum og það hjálpaði mjög við sölu plötunnar, því "Sunshine" var líka á R&B vinsældarlistanum. Lagið " Back Stabbers " var að klifra upp vinsældarlistann. Við vorum líka með tvö önnur lög á plötunni. Eitt lag, "When the World's at Peace," hét það eitthvað annað, allt annar texti. Og við vorum að reyna að fá annað lag inn. Við vorum að sýna The O'Jays allt. Þeir vildu að við myndum taka upp allt sem við spiluðum fyrir þá, en Kenny kom og sagði: "Nei, ekki sýna þeim fleiri lög. Tvö lög." Við vorum eins og, "Jæja, þeir vilja þennan og þessa þrjá hina." Og hann sagði: "Nei, ekki gera það. Ég er að leita að lagi eins og "When the World's at Peace." Og svo yfirgaf hann skrifstofuna. Þegar hann gekk út breytti ég titlinum í lagið sem við vorum að vinna að í „When the World's at Peace“ og endurskrifaði textann. Og þeir tóku það samt upp. [Hlæjandi] Kenny setti nafnið sitt á það.

wordybirds.org : Svo vinnur hann á endanum. Hvernig datt þér í hug alla hugmyndina og textann „Sólskin“?

Hurtt : Oft þegar ég er að reyna að koma með texta eða tilfinningu, skrifa ég eitthvað sem mig langar að segja, eitthvað sem ég er að leita að. Ég get farið inn í ímyndunaraflið og ímyndað mér þessa manneskju, þessa konu í mínu eigin lífi og hvað ég myndi segja við hana. Þegar ég var í þjónustunni í Alaska skrifaði ég bréf fyrir vini mína til stelpnanna þeirra og þessir krakkar fengu alltaf þessar frábæru viðurkenningar fyrir bréfin sem ég hafði skrifað: "Ó, konan mín var svo ánægð að ég sagði þetta."

Svo þegar ég fór að semja texta, þá gerði ég það sama. Ég myndi fara aftur inn í sjálfan mig, mitt innra sjálf, og ímynda mér hvað ég myndi segja. Svo þegar ég segi: "Þú ert það sætasta sem ég veit, þú deyfir ljóma regnbogans. Það er enginn kraftur á þessari jörð sem myndi aðskilja okkur," það er þar sem ég er. Sem betur fer hef ég loksins, undanfarin 26 ár, fundið þessa manneskju. Svo það virkaði.

wordybirds.org : Það er frábært. Varstu í flughernum?

Hurtt : Ég var í flughernum, já. Ég var staðsettur í Shemya, á eyju mjög nálægt Rússlandi.

wordybirds.org : vá.

Hurtt : Ég var yfirmaður fjarskipta á jörðu niðri. Við vorum hluti af viðvörunarkerfi. Og það næsta sem ég komst í bardaga var Svínaflói, þegar rússnesku flugvélarnar voru að fljúga yfir eyjuna okkar, og við vissum að við værum ónýtanleg.

wordybirds.org : Þeir þurftu að fljúga yfir eyjuna þína til að komast til Kúbu?

Hurtt : Þeir flugu yfir vegna þess að þeir voru að taka myndir af okkur eins og við værum að taka myndir af þeim. Þetta var erfiður tími, því við vorum afskekkt síða. Eyjan var míla á mílu löng. Við vorum viðkvæm, algjörlega. Við vorum þarna við Beringshaf, svo við vorum mjög nálægt. Svo eins og Sarah Palin, "Ég gæti séð Rússland frá húsinu mínu." [Hlæjandi]

wordybirds.org : Eitt sem ég tek eftir, fullt af virkilega hæfileikaríkum textahöfundum, þeir hafa upplifað mjög ríka reynslu í lífi sínu sem þeir sækja síðan í lögin sín. Kemur það upp í málum hjá þér?

Hurtt : Alltaf. Ég var alltaf heilluð af Lindu Creed. Hún las mikið af ljóðum og það má greina næmni hennar. Þegar hún skrifaði lög - "Stop, Look, Listen", "You Are Everything" [bæði eftir The Stylistics] - lög eins og þessi og önnur sem koma mér mjög á óvart, mátti sjá hversu viðkvæm þau voru. Ég hlusta á "I'll Be Around," og ég er að segja, þú veist, það hefur sömu næmni og verk hennar. Og ég held að það sé vegna þess sem þú sagðir nýlega, að það eru einhverjar reynslusögur í lífi okkar og hlutir sem við lesum eða höfum séð eða hvað sem málið kann að vera, sem gerir okkur kleift að miðla því á annan hátt.

Ásamt Thom Bell samdi Linda Creed marga af smellunum fyrir The Stylistics og The Spinners. Með Michael Masser samdi hún lagið " The Greatest Love Of All ." Lagið var fyrst tekið upp af George Benson árið 1977 og sló í gegn hjá Whitney Houston og fór í #1 í maí 1986. Creed fékk ekki að sjá lagið sitt á topp listans: hún lést úr brjóstakrabbameini í apríl það ár kl. 37 ára. Hún var síðar tekin inn í Frægðarhöll lagahöfunda.
Það eru þúsundir leiða til að segja ég elska þig, og erfiðleikarnir eru að finna blæbrigði, nýja leið til að segja það sem hefur verið sagt þúsundir sinnum, og Linda Creed er einhver sem gat gert það. Og að vinna með einhverjum eins og Thom Bell, það mun veita hverjum sem er innblástur. Hljóð laganna hans, hljómabreytingarnar, hljómaframvindan og hlutir sem hann setur saman munu kveikja eldinn, mun valda því að þú vilt skrifa texta. Þeir vinna mjög vel saman.

Ég fékk símtal frá vini mínum sem endurútgáfu efni sem ég og Tony Bell gerðum á Anthony and the Imperials, og hann hélt að lag sem ég hafði samið með Tony væri Linda Creed/Thom Bell lag. Ég var reyndar búinn að gleyma laginu þangað til ég fór á Youtube og hlustaði á það. Og ég skildi hvað hann var að segja, það var mér til hróss að halda að honum fyndist Linda Creed hafa skrifað þessa texta.

Textahöfundar kunna að hafa aðeins dýpri skilning á tilfinningum, held ég, til að miðla þeirri tilfinningu.

wordybirds.org : Manstu hvaða lag þetta var?

Hurtt : Það var kallað "Þú ert heimurinn fyrir mig." Textinn, ég hlustaði á hann og ég var eins og, veistu hvað, vá.

wordybirds.org : Mundirðu eftir að hafa skrifað það?

Hurtt : Ég gerði það eftir að ég fór og hlustaði. Ég sagði: "Ó, já!" Og þeir gáfu út aftur þá plötu. Platan hét Hold On .

wordybirds.org : Já. Og þú skrifaðir titillagið á það. Hvað dróstu úr þegar þú varst að semja nokkur af þessum lögum? "Hold On" er eitt af þessum mjög innilegu sambandslögum.

Hurtt : Nákvæmlega. Jæja, "Haltu aðeins lengur," það er bara ein af þessum hugmyndum. Það er hlutur sem kemur upp í hausinn á þér. Ég hata að nota það fyrir þig, en það kemur upp í hausinn á þér.

Hvað ertu að halda í? Haltu þér aðeins lengur. Og svo kom sagan upp í hausinn á mér. Ég ætla að skilja stelpuna mína eftir hérna heima og ég treysti henni, en ég treysti ekki fólki í kringum hana. Svo ég nenni ekki að fara út, en þú hefur takmörk. Vita hvenær á að segja nei, vita hvenær á að koma aftur og haltu aðeins lengur. Vertu sterkur. Svona hugmyndir koma bara upp. Ég get ekki sett fingur á það, en það kemur upp í hausinn á þér. Og þegar þú færð titil, þá færðu fyrstu línuna, og svo færðu sögu. Þú hefur tvær eða þrjár mismunandi leiðir sem þú getur farið með söguna og ákveðið síðan hvaða leið þú vilt fara. Stundum tekur það þig bara þangað.

wordybirds.org : Þú varst að tala áðan um hvernig rætur þínar voru innblástur fyrir shooby-doos í "Mama Never Told Me." Hverjar voru rætur þínar?

Hurtt : Ég er alinn upp í kirkju þar sem engin hljóðfæri voru til. Þessi sama kirkja varð til þess að hópur kallaðist The Flamingos. Hefurðu einhvern tíma heyrt um Flamingos?

wordybirds.org : Já. Svo þegar þú ert að segja engin hljóðfæri eru raddir leyfðar?

Hurtt : Rétt. Þetta var algjörlega a capella og þetta er falleg tónlist. Þannig að rætur mínar liggja alltaf í söngnum, röddinni, sem myndi henta mér sem ágætis bakgrunnssöngvari og söngvari og góður í raddskipan. Ég á píanó sem ég skelli í til að skrifa, en ég lít ekki á mig sem tónlistarmann. Ég byrjaði að læra seinna á ævinni, því allt sem ég gerði var án hljóðfæra.

En ef þú hlustar á harmóníur The Flamingos, geturðu heyrt eitt af því sem skildi þá frá mörgum doo-wop hópunum var hljómurinn þeirra. Hljóð Flamingos var sléttari, nákvæmari samhljómur. Blandan þeirra var æðisleg.

Þannig að rætur mínar voru allar raddir, og það gaf mér tækifæri síðar á ævinni til að afla tekna vegna bakgrunnsvinnu minnar og síðan að skipuleggja vinnu.

Ég skal segja þér sögu. Ég vann eitthvað með Duke Ellington hljómsveitinni. Ég átti vin sem var einn af aðalsöngvurunum í Sacred Concert Series sem hann gerði og ég var vanur að fara á allar æfingar. Og kjarninn í fólkinu í kórnum vissi að ég þekkti alla tónlistina eftir minni, því ég myndi hjálpa þeim með hluta þeirra. Einn daginn hætti kórstjórinn á staðnum og við vorum utanbæjar. Við vorum í Connecticut. Leikhúsið í umferð í Connecticut. Einhver í kórnum sagði: "Jæja, settu Phillip þarna, því hann kann allt verkið." Svo herra Ellington spurði mig hvort ég myndi gera það. Við fórum á æfingu og hann gaf mér nóturnar, en ég þurfti ekki tónlistina. Ég hafði lagt það á minnið.

Svo ég stend þarna í leikhúsinu í hringnum með Duke Ellington hljómsveitinni sem stjórnar hundrað radda kór. Hann er á annarri hliðinni, hann er með hljómsveitina hinum megin. Ég er að fletta blaðsíðum eins og ég sé að lesa tónlist og ég gerði allt. Ég gerði það þar og ég hélt þrenna aðra tónleika. Ég gerði einn fyrir erkibiskupinn af Kantaraborg í St. Paul, Minnesota.

Svona hluti var allt vegna rótanna, vegna eyrna og hæfileika minnar til að syngja. Sem ungt barn var ég sópran og ég hélt þeim hæfileika mjög lengi til að syngja sópransöngva. Það gaf mér tækifæri til að gera mikið.

wordybirds.org : Hvað hét þessi kirkja?

Hurtt : Hún var kölluð Kirkja Guðs og heilögu Krists. Það er enn þarna rétt á horni Broad og South í Fíladelfíu.

wordybirds.org : Það hljómar eins og mismunandi hæfileikar þínir hafi komið sér vel. Þegar þú mættir í vinnuna á áttunda áratugnum, myndirðu þá fara í stúdíó á dögum og gera varasöng, útbúa eitthvað, skrifa? Hvernig var dæmigerður dagur?

Hurtt : Það fer eftir því. Ég var kölluð í bakgrunnslotur og ég hafði líka mína eigin fundi, vegna þess að ég þurfti að bóka stúdíó fyrir plötusnúða sem mér var úthlutað til. Og það voru tímar þar sem ég fór inn og hjálpaði til við að skrifa. Þannig að eitt leiddi einhvern veginn af öðru.

Áður en Gamble og Huff komu saman, notaði ég Huff fyrir fundi. Hann var að sinna þingstörfum. Hann hafði samið lag sem heitir „Mixed Up, Shook Up Girl“ undir öðru nafni. Þetta er um miðjan sjöunda áratuginn og ég var nýkominn úr flughernum. Hann sagði: "Mér líkar textinn þinn, mig langar að vinna saman." Jæja, ég var í sjokki, því ég er eins og, "Allt í lagi, ég er bara að reyna að byrja hérna." Ég sagði: "Allt í lagi, ég skal koma aftur til þín." Og ég gerði það aldrei, því ég var hræddur. And he hooked up with Kenny.

But that was the kind of thing that was happening. And what grew out of that is the guys who played, played, the guys who sang, sang, the guy who could write wrote. And if you could do both, you could do one or the other. For example, Bunny Sigler and I are singing on the material we wrote for the O'Jays, singing background. Because when the O'Jays came in, they came in with just two of them. They had another guy, but he couldn't handle it, so we did some background on our own.

This has been kept quiet for a long time, it's just starting to come out, but Blue Magic and the Stylistics was actually us.

wordybirds.org : When you say us , you mean you and Bunny?

Hurtt : And Carl Helm. And The Sweeties.

Carl Helm was a prominent DJ on the Philadelphia radio station WDAS, and also contributed backing vocals to many tracks recorded at Sigma Sound.

The Sweeties were the three female backing singers that appeared on many of these recordings. They were Barbara Ingram, Carla Benson and Evette L. Benton. It was Thom Bell who brought them to Sigma, so for a while they were known as "Thommy's Girls." Their other monikers include The Sweethearts Of Sigma and The Philadelphia Angels. In the mid-'80s, they toured behind Patti LaBelle.

Another vocalist who appeared on many of these tracks was Ron Tyson, who later joined The Temptations.

The vocals were sometimes doubled to create the sound of 10-12 voices.

Listen to the background vocals on the clip above to hear an example. As you can see, the backing performers in Blue Magic were needed to execute the choreography, but not to sing.
wordybirds.org : So it's really just a studio production put together as a vehicle for the song?

Hurtt : Yeah. They don't talk about it. They don't advertise it. But that's what it was. We used to be Jay and the Techniques. We were a lot of people.

wordybirds.org : Did you ever have to perform as one of these acts?

Hurtt : No. They did their live stuff.

wordybirds.org : Gotcha. So you guys would perform on the albums, but there were actual groups that would make live appearances.

Hurtt : Yeah. They ran into a jam one time when they asked Blue Magic to sing background for the Rolling Stones. They couldn't send us up there, because they would have said, "Who are these guys?"

They recorded on the same label, Atlantic Records, so they called Blue Magic to come and sing. They were trying to think how they can get the voices up there without Blue Magic actually going up there. They wound up not doing it.

But we did a lot of background. Grace Jones, Loleatta Holloway, and a bunch of people.

wordybirds.org : Well, I can see how it helps out if you are signed to a contract, because then you don't have to piece out the work. As an independent contractor, you go to do a session, that's a separate contract.

Hurtt : Yeah. I was able to do it, because I was independent. And then we did Anthony and the Imperials, I got permission to do that from Atlantic as an outside deal. We had to fulfill an obligation for Atlantic Records, so it was not a big deal for them to do that. It was a courtesy.

But I could do sessions sometimes that would fill in with the girls - I could sing some of the higher parts that one of the girls were missing. A lot of the times they would call me in. It was funny.

One time there was an article in Billboard Magazine, had me listed as one of the Sweethearts of Sigma. [Laughing] One of The Sweeties. I was like, "Right, okay."

wordybirds.org : So then the disco era comes, and I believe one of your first disco hits was the Ritchie Family tune, "The Best Disco in Town."

Hurtt : Those are the things that gave me a problem. I loved the music, because the music was always great. Musicianship was fantastic. These guys came in from France and they hired guys that knew what they were doing. And for me, it was less of a challenge because it was supposed to be fun and camp. Those things are easier to do. What I have to do is pull back a bit and allow what the producer is asking for, which is not as as serious or meaningful as the material I would like to write. It's a little bit different.

"The Best Disco in Town" was the first one I did, and it was a mess putting together those compilation songs we had in there and then building some links between them. That was basically it. It was the first time they came in to do anything.

wordybirds.org : You're talking about the Ritchie Family here?

Hurtt : Yeah. It was the first time the producers came in. They were from France - Jacques Morali and Henri Belolo. And the Ritchie Family, that particular group used to be Honey and the Bees. I'd produced them before as Honey and the Bees, so I knew them already and it was easier to work with them. The song wasn't that difficult.

So that first song, it was me in the background with them and Buddy Turner from the Corner Boys. You know who Buddy Turner is?

wordybirds.org : Nei.

Hurtt : The song "Don't Let the Green Grass Fool You," he was one of the writers on that. He was part of a group called The Corner Boys. So that was the first thing I did with them.

It was funny, because I actually had refused the work initially. I was getting disillusioned with the industry, and I considered not doing any more writing. But I did, and that got me back in the groove again, just getting back in the studio.

After that we did an album called Arabian Nights , then we did Life is Music and African Queens . Then they switched the group, and right after that was the Village People. That's another story.

The first Village People album was recorded before the group was formed. Released in 1977, the self-titled album contained their first single, "San Francisco (You've Got Me)," which Phil co-wrote. That one nipped the charts at #102, but a year later they hit it big with "Macho Man" and " YMCA "

There are just four songs on that first Village People album. The other three are "Hollywood (Everybody Is A Star)," "Fire Island," and the eponymous "Village People."
wordybirds.org : Já. The Village People, you wrote their first single, didn't you?

Hurtt : That first album that went gold, that was very interesting. While we were doing the African Queen album, Jacques was telling me about this gay concept that he had for a group. He said, "I want you to work with me." I said, "Fine, not a problem." He said, "I know you're not gay, darling." I said, "I can write, just give me what you want me to write, I can write anything."

This was challenging, but it was more fun for me because I had no idea what it was. He gave me titles that were kind of open-ended. I could do what I wanted with them. He had cut the tracks with this group, Gypsy Lane, a bunch of young guys that I met when they were teenagers. And all those tracks you hear on the Village People were cut by these guys from Philly called Gypsy Lane.

Jacques played these tracks for me, and he had some lyrics written by Peter Whitehead that he did not like and he couldn't accept - they would not have been played on the radio because they were full of sexual innuendo and a gay concept. So he asked me to rewrite them, and that's what I did.

I thought he was doing a song called "San Francisco" and a song called "Liberation," and I prepared myself to do that. Now, keep in mind there's only four songs on the album. So when I get there he tells me that he's going to cut all four songs. I hadn't written "Hollywood" yet.

And also when I got there, there was myself and three other background singers. I had put down my own vocal as a lead to put the background parts on, so my own reference vocal was on. I got on the microphone with the background guys and I taught them the background parts, taught them the song, gave them the harmony parts - the whole thing, the arrangement.

When the tracks were all done, Jacques says to me, "Okay, darling, you're the singer for the Village People." I said, "No, I'm not." There was no group, by the way. There was no group at all.

I had some other engagements and was on my way out of town, but he says, "Well, I need you to do that." I said, "I can't do that, but there's a guy in the background who has a heavier voice, like a husky voice." I said, "He probably could do it for you." I'm trying to get out of there.

He says, "Okay, I'm going to lunch. You try him and let me hear what he sounds like." So I took this kid in the other studio in New York, and taught him the song "San Francisco," and wrote "Hollywood" while I was in the studio. Taught it to him. Brought him back out, put him on the microphone. And when they came back and heard him, they said, "Oh, he sounds fine." That was Victor Willis.

wordybirds.org : And he became the frontman for the Village People.

Hurtt : He became the Village People, right.

wordybirds.org : And if you had decided to run with this and be the Village People, you could have been Victor Willis.

Hurtt : Really, I still have no regrets, to be honest.

wordybirds.org : Talk about a life turn. My goodness.

Hurtt : That would have put me somewhere I didn't want to be.

wordybirds.org : Was Village People on Atlantic?

Hurtt : No. My contract ran out. Actually, I got my contract in '74. LeBaron went to CBS Records and my cover was gone.

wordybirds.org : So where did you record the Village People?

Hurtt : That was done in New York Sigma.

wordybirds.org : Sigma had a New York studio?

Hurtt : Uh huh.

wordybirds.org : You got the assignment to write a song called "San Francisco." Had you been there?

Hurtt : I had been to San Francisco before. But you do your research. I talked to Peter Whitehead - he lived the lifestyle. He was the one who originally tried to write the lyric. I kept some of his lines. Talked to him about the whole thing. Same thing with "Fire Island." I've never been to Fire Island in my life. I had to find out what that was about, and I wrote about that, too. So it's just a matter of listening to his story and trying to create in my own mind what I think it's about and what's happening and try and be respectful of the whole thing without being totally gross. Write it that way so it's palatable for radio and people can enjoy it.

"Hollywood" I wrote out of experience. I actually experienced Hollywood. There's a line in the song that says something about acting like you're a star, get yourself paged. On the phone, act and scream like you're in a rave, like you're talking to your agent or something. Those are things I used to see happening. Guys renting cars and trying to look like they're somebody they're not.

When I would say "cruising," "cruising" means something different when you're talking to a gay person as it does to a straight person, so it's a double entendre. I was able to use a lot of that in writing "Hollywood" and "San Francisco." My own experiences seeing what I saw and from what Peter was telling me, and what I was able to glean from just being in that environment, that's how I was able to write it.

wordybirds.org : Já. The Village People worked because their songs weren't so outrageously gay that radio stations wouldn't play them. It didn't raise the red flags.

Hurtt : Exactly. And if I hadn't done that, if they had gone with what was there, they would have never gotten airplay. Because it was really openly gay. I think they recognized that it wouldn't happen, so they called me.

It was interesting, because they tried to do some things without me, and they'd always wind up calling me. And actually what happened that week, I went out of town because I had gotten married. I'd gotten married three weeks after we did the session. I was in New York, and I decided to move to LA because I was about to sign a deal with Fantasy Records out there as an artist. Jacques called me and said, "You've got to come back to New York, because the album's gold and we've sold 800,000 copies and we need you to get back." I said, "I can't get right back." Because I was doing Bloodstone with Richie Rome. I said, "As soon as I finish this project, I'll be back." And when I called them, and this is the truth, I called them, I said, "I'm on my way back." Jacques said, "Well, we don't want you to come back, because Victor says if he sees you come back, he's going to quit the group." Victor was the only straight guy at that point in the group, and I found he was intimidating the producer, who was gay, and anybody else. So I didn't wind up with "YMCA," But the blueprint was there already.

wordybirds.org : What was Victor's problem with you?

Hurtt : He wanted to write the songs.

wordybirds.org : That's the royalties. Ég skil hvað þú meinar.

Hurtt : Right. So they went with that and they had some success. And okay, fine, that's what happens, you know. But they kept me doing some other stuff for them from time to time. Then they fired Victor, and they called me for the movie Can't Stop the Music . Same situation. They tried to write lyrics and Jacques said, "We've got to call Phil Hurtt, because this ain't working."

I told them, "No." [Laughs] They begged me to come out, so I went out and did the movie. They said, "We also have an obligation for another album, Live and Sleazy , so we've got to fly back to New York." I just got to LA, and had to fly back to New York to do Live and Sleazy . Then we went back to LA and finished up the Can't Stop project and finished the film.

wordybirds.org : When you said you were in Hollywood and you were part of that scene, does that mean you were trying to make it in Hollywood, or were you just a tourist?

Hurtt : When I was in Hollywood or in LA, usually I would go out to meet a group or to a convention or some event. And I would see guys do things at these events. The song "Hollywood" came about from me being there from time to time and watching people's reaction if we were in a convention or an event. They would try to draw attention to themselves by doing certain things, like having themselves paged. I wasn't there trying to be an actor or anything like that. I was there because that's where the work was. They would call me out to do this or do that, sign a deal or whatever. I was going back and forth.

Actually, I was going to stay there for a while, until I found out that every check that was written was written in New York. I was trying to figure out why the checks were taking too long to get to me. I said, you know, the money's in New York, on the East Coast. Let me go back to the East Coast, I'll get paid faster.

wordybirds.org : It's true.

Hurtt : So I came back. I had signed a deal with April/Blackwood music publishing, a split publishing deal with them at the same time. It was magical, it was busy, and a lot of good things would happen. But that whole Village People thing, I wasn't interested in being a lead singer for the Village People.

wordybirds.org : Were you involved in the disco scene as anything more than an observer going to the clubs and stuff?

Hurtt : Involved? How do you mean involved?

wordybirds.org : I mean, was that part of your lifestyle, getting dressed up on a Saturday night and going out to a disco club?

Hurtt : No. My disco was the studio. I would only wind up in a disco if I was going there to listen to an act or got an invitation by a company for some event. I didn't, as a rule, go to the disco. From time to time, yes. I wouldn't be there night after night after night.

In 1977, Phil co-wrote a song called Discomania, which was recored by an act called The Lovers. The next year, Phil released his first solo album, Giving It Back .
wordybirds.org : But you must have done some research to write some of these songs. I mean, if you're writing a song called "Discomania," I would think...

Hurtt : You know what, actually, when I was writing "Discomania," I really hadn't been to a disco. [Laughing] I really hadn't done any disco. I didn't start going in to observe what was happening in disco until my album. That was the same label with Sylvester. I remember Sylvester, we were going around New York in a limo together, because his album came out the same time as mine, blew mine away. We would go to all the gay clubs. He was literally the queen. I remember opening the door one day and he said, "Honey, get your hand off that door, let that man do his job." Meaning the chauffeur, the driver. So that's when I had a chance to go to some clubs.

Then right after that, Henri Belolo and I would go to clubs, and we were usually one of three or four straight guys that were in these clubs. It was just experience that. Studio 54 I went to a couple of times, but I wasn't one who would be found in the disco. I would go to a club now and again.

wordybirds.org : So you wrote "Best Disco in Town" having never been to one?

Hurtt : Oh, absolutely.

wordybirds.org : And just imagining what the best disco in town would be like?

Hurtt : Exactly. And it made it easy, because of the music that was involved. You had all these great songs that were involved. "I Love Music" and all those songs from KC and the Sunshine Band that were included in that little medley that they did. So it gave me some idea of what to write about. It wasn't that difficult to do.

wordybirds.org : Had that been done before, just throw in a medley of hits in the middle of a song?

Hurtt : Oh, sure. That had been done in the early '60s.

wordybirds.org : Seems like it would be hard to get the clearance for those.

Hurtt : It wasn't then, and it may not be now. I really couldn't tell you. What Jacques did in "The Best Disco in Town" was they recut those - Gypsy Lane played those lines. They played that rhythm.

wordybirds.org : So they didn't need to get the actual songs, they were recreating the songs?

Hurtt : Right. And those guys could do it. They had the talent to do it.

wordybirds.org : So it's not really sampling, it's interpreting.

Hurtt : Exactly.

wordybirds.org : The last thing I have for you, Phil, what do you do with yourself these days?

Hurtt : Actually, it's sort of funny, because I've been trying to take care of business. There's a lot of things I left hanging that I should have taken care of. My two girls, who are also recording, I'm trying to get their heritage - as you might say - straightened out. Because I'm now 71 years old, and I have to make sure things are straight.

I'm still writing. The last production thing I did was called A Soulful Tale of Two Cities . The idea popped into my head one day. It was like a dream, I jumped up and I started writing things down. It was for the Funk Brothers to record Philly and for MFSB to record Motown. And I did that. I had The Temptations and Lamont Dozier and Barbara Mason and The Three Degrees and Bunny Sigler... I had dozens of people. Og við gerðum það. We cut 47 tracks, and I have 30 of them on a double-pocket CD. I've got a bunch of folks. Kathy Sledge, George Clinton. He's singing "Love Won't Let Me Wait," believe it or not.

We did it, and a lot of things have changed in the business, as you well know. We did this in 2006, and CD sales were not happening for us. We had difficulty getting play and difficulty, without giving things away, which I wasn't about to do, with distribution. We had a couple of things fall through at the last minute. But the work is incredible.

Then we started losing people. Bob Babbitt just passed recently - he was on there. And Joe Hunter was the first one, Papa Joe. Then we lost Uriel Jones, the drummer from Motown. These people started dying. It was something I was trying to preserve.

wordybirds.org : When you're talking about taking care of business, what do you mean by that?

Hurtt : Getting organized and getting paid. It's just making sure my business is straightened out. And I'm writing again. I think I'm going to be doing some things with the Ritchie Family, because they're back out again. They reformed a group and I got a call, and they're sweethearts. I love them dearly. They asked me if I'd write some material for them, so I told them I would. So I've got to get that back together. I'm doing some mentoring at my church - we have a choir.

October 25, 2013
Fleiri lagahöfundaviðtöl

Athugasemdir: 1

  • Tim S. from Boise, Idaho Wow, fabulous interview. Of course, Phil is one of the epic songwriters in the history of popular music. I'm a huge Spinners fan and "I'll Be Around" is simply a legendary song and is timeless. I'm just surprised Thom didn't call Phil back for more! I know he had a trio of writes in the stable in Jefferson, Hawes, and Simmons, but why in the world wasn't Phil back in that lineup?! Nevertheless, it's great to hear about Phil Hurtt, how he did things, and what he's doing now. It looks like he's in great health, too. Thanks for the tunes, Phil!