Todd Rundgren

eftir Carl Wiser

"I Saw The Light" kom aðeins of auðvelt fyrir Todd Rundgren. Lagið tók hann kannski 20 mínútur að skrifa, bara að fara upp og niður á píanólyklaborðinu og strengja saman "ite" orð:

Það var seint í gærkvöldi
Mér fannst eitthvað ekki í lagi
Það var ekki önnur sál í sjónmáli


Lagið var hluti af tímamótaplötu hans frá 1972 Something/Anything? , gefin út þegar Rundgren var aðeins 25 ára gamall en þegar vanur öldungur, eftir að hafa verið fyrirliði Nazz hópsins og framleitt ýmsa listamenn í hesthúsi Alberts Grossman.

Með popplagi sem var svo auðvelt að ná, leitaði Rundgren að þýðingarmeiri áskorunum. Næsta plata hans, A Wizard, A True Star , var dýfing í einhverri fyrstu rafrænu hljóðgervla-tónlist sem heyrðist. Það sem þá var í fremstu röð er nú almennt og þessa dagana finnur Rundgren sjálfan sig að þrýsta á mörk rafrænnar danstónlistar. 2015 plata hans Global færir mannkynið í takt, með lögum sem tengja samfélagsleg siðferði EDM við ákall um aðgerðir og uppljómun.

Todd gaf sér tíma til að tala við okkur um plötuna og ræða smá af fyrri afrekum hans, þar á meðal Meat Loaf Bat Out Of Hell plötuna, lagið "We Gotta Get You a Woman" og klassík sem byggir á marimba frá Psychedelic. Pels.
Carl Wiser (wordybirds.org) : Hvað gerðir þú á Global plötunni þinni sem þú hefur aldrei gert áður?

Todd Rundgren : Kannski magn falsettósöngs. Í nokkrum lögum kemst ég inn í þetta svið og geri það að aðalröddinni, og það er eitthvað sem ég hef ekki gert of oft.

wordybirds.org : Þú ert með lag þarna sem heitir "Holyland" þar sem þú talar um að jörðin sé í raun og veru þitt heilaga land. Er það eitthvað sem þú hefur alltaf fundið fyrir?

Rundgren : Jæja, ég hef ekki alltaf einbeitt mér að plánetuvitund hlutnum á þann hátt sem ég hef gert á þessari plötu. En ef þú ert að tala um persónulegt samband mitt, já, ég reyni að sjá heiminn sem heild, ekki fullt af löndum sem eru öll límd saman á þann hátt sem ég tel að flestir séu aldir upp til að sjá heiminn. Flestir eru aldir upp við að líta á heiminn sem stigveldi skiptra rýma sem byrjar á svefnherberginu þínu, og síðan húsinu þínu, og síðan hverfinu þínu, og síðan fylki þínu, landi og heimsálfu o.s.frv. Og ég held, á þessum tiltekna tímapunkti, að það sé flekki í sameiginlegu auga sem þarf að fjarlægja.

Ekki er hægt að aðskilja mannverur og efnishyggju, en við verðum að minna okkur á að tilvera okkar varð ekki bara til. Þetta er einstakur staður og allt í honum er í einhverju sambandi og í jafnvægi við allt annað. Við munum aldrei komast að rótum mála okkar og vandamála ef við komumst ekki, á ákveðnum tímapunkti, til að viðurkenna þá staðreynd að án þessarar einstöku samsetningar aðstæðna erum við ekki til. Og við getum ekki látið eins og við höfum gert okkur sjálf.

wordybirds.org : Segðu mér frá því að koma með lagið "Global Nation."

Rundgren : Ég var að vinna að verkefni með nokkrum norskum plötusnúðum sem hefur verið í gangi í mörg ár, sem kemur út í maí. Þetta er mjög framúrstefnuleg plata og að mestu leyti án söngs. Þetta er mikil hljóðfæraleikur og stundum bara hljóð og einstaka innspýtingar af söng.

Norsku plötusnúðarnir sem Todd talar um eru Emil Nikolaisen og Lindstrøm. Þau komu saman árið 2012 þegar Rundgren var í Noregi; fyrst voru þetta bara spuna og tilraunir, en á endanum pústuðu þeir saman 39 mínútna lag sem þeir skiptu niður í 12 kafla. Verkefnið kom út sem plata sem heitir Runddans .
Það er formúla við það, og á einum tímapunkti gerði ég uppreisn gegn því, og ég samdi lag sem ég hélt að væri í meginatriðum hægt að afbyggja og nota í hlutum, í því verkefni. Og reyndar voru grunsemdir mínar réttar: Það passaði í raun ekki inn í verkefnið á neinn marktækan hátt. En svo átti ég allt þetta lag.

Og svo spurði Cherry Red, útgáfufyrirtækið sem gaf út síðustu plötuna mína, State , mig hvort ég vildi gera aðra plötu fyrir þá. Ég var ekki að hugsa um að gera plötu, svo þess vegna hafði ég ekki hugmynd um eina, en ég hugsaði: Þú hafnar ekki tilboði um að gera plötu nú á dögum . Svo ég notaði í raun „Global Nation“ sem stökkpall fyrir það, og það innihélt allt það sem ég vildi að platan táknaði.

Ég vildi fyrst og fremst að platan væri eins og klappstýra. Ég vildi fá fólk til að hugsa í sameiginlegum skilningi og hugsa um vinnuna sem við þurfum að vinna sem eitthvað sem er í raun gleðilegt vinnuform. Og á sama tíma, fá fólk til að einbeita sér að þessari plánetuheimssýn. Við skulum byrja á þeirri forsendu að plánetan sé ein, óskipt heild, og við skulum sjá hversu lítið tjón við getum valdið því. Svo samsetningin af þessum tveimur hlutum upplýsti restina af lagasmíðinni.

wordybirds.org : Já. Það er mjög sameiginlegt. Og þú færð það á tilfinninguna að öll DJ menningin sé hluti af henni líka, sérstaklega þegar þú hlustar á lög eins og "Evrybody" Og "Flesh and Blood." Geturðu talað um það?

Rundgren : Jæja, ég hef verið í samstarfi við yngri kynslóð tónlistarmanna. Margir þeirra hafa beðið mig um að gera endurhljóðblöndun fyrir sig og þeir vitna í eina af plötunum mínum sem heitir A Wizard, a True Star sem nokkurs konar innblástur fyrir þá. Og ég áttaði mig á því, á þeim tíma, að ég vissi ekki eins mikið um þá og þeir vissu um mig, svo ég ákvað að rannsaka hvað var að gerast á sviði tónlistar. Og það er ekki annað hægt en að sjá hvernig hlutverk plötusnúðsins er orðið fyrirtaks á sumum sviðum. Ekki endilega að þurrka út alla tónlist, en sérstaklega á stöðum eins og Evrópu, þar sem þú ert með margvíslega áhorfendur. Þessi mjög hljóðfærabyggða, mjög ættbálkamiðaða, textalega dreifðu tónlist er leið til að sameina allt þetta fólk sem kemur frá ólíkri evrópskri eða heimsmenningu.

Það er eins konar eintölu lífvera og það er nauðsynlegt til að ná sumum af þeim hlutum sem við þurfum að gera. Það er vissulega ýmislegt sem allir geta gert fyrir sig, en við verðum að vera sammála um suma hluti. Eins verðum við að vera sammála um að við ætlum að byggja járnbrautir, í stað fleiri flugvalla. Eða ætlum við ekki að byggja fleiri olíuleiðslur, eða er það? Við verðum að minnsta kosti að hafa samstöðu um þessa hluti. Svo hugmyndin var að leggja áherslu á samfélagslega þætti þess og reyna að fá alla til að viðurkenna hversu mikið við erum öll háð, ekki aðeins á plánetuna, heldur sameiginleg viðbrögð okkar við þeim vandamálum sem við stöndum frammi fyrir.

wordybirds.org : Þú hefur sagt að sum lögin þín þýði mikið fyrir hlustendur en hafi mjög aðra merkingu fyrir þig. Geturðu sagt mér dæmi um einn slíkan?

Rundgren : Jæja, ég held að flestir hafi tilhneigingu til þess, þegar þeir heyra ballöðu til dæmis – við skulum segja „Soothe“ á nýju plötunni. Þeir munu strax halda að það sé skrifað um manneskju. Og þeir munu venjulega strax halda að annar aðilanna sé karlmaður – ég – og hinn er kona. Þannig að tilhneigingin er alltaf að hugsa á rómantískan hátt því það er það sem svo mikið efni er skrifað um.

En oft er ég að koma frá miklu meira abstrakt stað en það. Ég er að koma frá sjónarhóli sem gerir það kleift að vera foreldri barns, eða vinur til annars vinar, eða jafnvel - í einhvers konar meiri, kannski öðrum hætti til að hugsa um það - einn menningu til annarrar. Eða jafnvel einn hópur fólks í annan hóp fólks. Svo ég er alltaf að reyna að hafa möguleikana opna þegar ég er að skrifa efnið.

En fólk getur ekki annað en gefið sér forsendur um hvernig það er skynsamlegt fyrir þá, hvernig það miðlar merkingu sinni til þeirra. Og ég ætla ekki að rífast við þá. Það var aldrei ætlað að vera nákvæmlega það sem ég hélt að það væri, það var alltaf ætlað að vera opið.

wordybirds.org : Var einhver sérstakur í huga með lagið þitt " Can We Still Be Friends "?

Rundgren : Nei. Sumir hafa alltaf sagt: "Ó, þetta er lag um þessa tilteknu manneskju." Ég fékk fréttir fyrir þig: Ég er enn ekki vinur viðkomandi, allt í lagi – og ekki að ástæðulausu. Þetta er í raun lag um bestu mögulegu leiðina til að binda enda á samband. Þetta snýst ekki endilega um ákveðna manneskju. Þetta snýst kannski um ákveðnar aðstæður, en ég þarf ekki að hafa upplifað eitthvað til að geta samið lag sem öðrum finnst tákna upplifun sína.

Rundgren kom fram með Ringo Starr og All-Starr hljómsveitinni hans í febrúar og mars 2015 áður en hann hélt af stað í tónleikaferð sína um allan heim . Einnig í þessari ferð: Steve Lukather úr Toto og Richard Page úr Mr. Mister, sem eins og Todd þurftu að hafa forystu á þremur eigin smellum á hverri sýningu. Þrír smellir sem Rundgren fékk umboð frá Ringo voru „I Saw The Light“, „ Bang The Drum All Day “ og „ Love Is The Answer “, lag sem upphaflega var gefið út af hljómsveit hans Utopia árið 1977 og hlaut vinsældastöðu árið 1979 þegar ábreiðsla var gerð af Englandi. Dan & John Ford Coley fóru í #10 í Bandaríkjunum.
wordybirds.org : Eitt af eldri lögum þínum frá Utopia, "Love Is The Answer," virðist endurspegla sumt af sömu þemunum og ég heyri á Global . Geturðu talað um þetta lag og hvað það þýddi fyrir þig?

Rundgren : Jæja, það er fyndið. Við vorum að gera plötu á þeim tíma og vanalega reynum við að vera samvinnuþýðir þegar við semjum lögin, því við höfðum gert samkomulag um að við myndum deila útgáfunni á öllum lögunum okkar svo að ákveðnir höfundar fái ekki heiðurinn. En þetta var lag sem ég kom með. Við settum það á ömurlega plötu eins og Úps! Röng Planet hugsun kannski þurfum við að setja eitthvað svolítið vongóður á það.

Lagið hefur enn merkingu fyrir mig - ég flyt það á hverju kvöldi með Ringo. Ringo hefur sína "þriggja högga reglu," og ég er að nýta tæknileg atriði þar sem "Love Is The Answer" var högg, en það var ekki högg fyrir mig eða Utopia, það var högg fyrir England Dan & John Ford Coley.

Upphaflega vildi Ringo að ég myndi gera " Hello It's Me ," og mér fannst lagið, í samhengi við það sem restin af hljómsveitinni var að spila, ekki tákna boðskapinn sem ég vildi koma á framfæri. Vegna þess að „Hello It's Me“ er eins konar eigingjarnt lag. Það er ég, ég, ég - þetta snýst allt um mig. Ég er við stjórnvölinn og allt þetta annað. Ég hélt að betra lag, sérstaklega fyrir Mr. Peace And Love – Ringo sjálfur – væri „Love Is The Answer“. Og fólk myndi þekkja lagið, því það var smellur. Og þeir myndu jafnvel bara sleppa því að það væri ekki högg fyrir mig og hugsa, Ó já! Nú man ég eftir honum að syngja þetta lag . Þannig að fyrir mér er þetta hápunktur kvöldsins og vonandi eru áhorfendur að ná boðskapnum.

wordybirds.org : Hefur þú einhvern tíma flutt " We Gotta Get You a Woman " í beinni?

Rundgren : Í einum aðstæðum Með Metropole hljómsveitinni í Hollandi. Ég flyt yfirleitt ekki lagið því ég persónulega kannast ekki við það lengur. Það er svo snemma á ferlinum að ég á erfitt með að tengja mig við það. Eins mikið og ég geri mér grein fyrir því að fólk hefur gaman af því að heyra lagið, þá verður fólk meira pirrað ef ég syng ekki "Hello It's Me" með einhverri reglusemi, eða " I Saw The Light " eða "Can We Still Be Friends" með nokkur reglusemi.

Það er sennilega enn fullt af fólki í áhorfendahópnum mínum sem kom bara um borð einhvers staðar í kringum Eitthvað/Eitthvað? eða jafnvel eftir það, þannig að þeir eru ekki eins kunnugir lagið og alvöru harðkjarna áhorfendur. Ég segi áhorfendum mínum, ég tek samt ekki beiðnum, svo það þýðir ekkert að öskra hlutina. En fólk er líklegra til að hrópa „Halló, það er ég“ eða jafnvel eitthvað annað skrýtið lag en það er til að hrópa það.

wordybirds.org : Hvers vegna nefndirðu persónuna í því lagi Leroy?

Rundgren : Jæja, ég gat bara ekki fundið út hvernig á að búa til sniðuga rím við orðið Páll. Hann var gaurinn sem ég samdi lagið um. "Hæ, Páll" - kannski hefði ég getað gert það. En það var bara nafn sem ég valdi út úr loftinu.

wordybirds.org : Hver af framleiðslu þinni var mesta námsreynsla þín?

Rundgren : Úff! Það gæti verið, líklega, fyrsta platan sem ég framleiddi af hljómsveit sem ég hafði skrifað undir [Fíladelfíuleik sem heitir The American Dream]. Vegna þess að ég gerði mér ekki grein fyrir, fram að þeim tímapunkti, mikilvægi þess að vera líka stjórnmálamaður og geðlæknir. Ég hélt alltaf að þetta snerist bara um tónlistina og allir vita hvað á að gerast með tónlistina. Ég er yfirmaðurinn, þannig að í gegnum fyrstu framleiðslu mína skapaði ég sennilega meiri reiði en nauðsynlegt var með því að gera mér ekki grein fyrir því að stundum þarf að nöldra fólk, strjúka egóið og takast á við átök milli hljómsveita á þokkafullan hátt svo að engum líði eins og þeim. hef unnið eða tapað.

Það er miklu erfiðara en það hljómar. Kannski hljómar það erfitt, en það er mjög erfitt að þróa þessa hæfileika þannig að loturnar þínar breytist ekki stöðugt í hnefabardaga eða grátkast.

wordybirds.org : Ég held að það sé sérstaklega erfitt þegar þú ert tvítugur. Þú hefur ekki endilega þetta umburðarlyndi.

Rundgren : Já. Sérstaklega þegar þú ert ungur og kjáni og heldur að þú vitir allt. Það er erfitt að viðurkenna að þig skortir þá kunnáttu sem nauðsynleg er. En ég hélt að svo lengi sem þú létir plötuna hljóma flott gætirðu sloppið með hvað sem er.

Rundgren framleiddi 1977 Meat Loaf plötuna Bat Out of Hell , sem á sér eina af snúnari sögum rokksögunnar. Lögin voru samin af Jim Steinman, en stórkostlegar, leikrænar tónsmíðar hans voru fullkomnar fyrir Loaf, vanan sviðsleikara með eftirminnilegt atriði í kvikmyndinni The Rocky Horror Picture Show frá 1975.

Upphaflega styrkt af RCA, Rundgren endaði með því að fleyta verkefninu í gegnum Bearsville merki sitt þar til það var tekið upp af dótturfyrirtæki Epic, sem einnig lét panta myndbönd fyrir þrjú af lögunum. Platan hóf 82 vikna göngu á bandaríska vinsældarlistanum í október 1977, en fór aldrei hærra en #14. Á níunda áratugnum hélst það stöðugur seljandi þökk sé vörulistasölu, stöðugri spilun í rokkútvarpi og snúningum á " Paradise by the Dashboard Light " á MTV. Platan er alþjóðleg tilfinning og gekk líka mjög vel í Bretlandi, Kanada og Ástralíu. Sölutölur á heimsvísu eru alræmdar gruggugar, en það er líklega einn af fimm bestu söluaðilum um allan heim. Í kjölfarið hóf Rundgren árið 1979 Utopia Video Studios sem sérhæfði sig í tölvugerðum brellum fyrir tónlistarmyndbönd. CG-þungt myndband hans fyrir " Time Heals " var áttunda myndbandið sem MTV spilaði þegar þeir komu á markað árið 1981.
wordybirds.org : Ég fæ á tilfinninguna að Bat Out of Hell hafi verið eins og að smala köttum, með öllum þeim þáttum sem fylgdu því. Hvernig var þetta hjá þér?

Rundgren : Jæja, það er svolítið fyndið. Ég þurfti að leysa hugmyndirnar sem Steinman og Meat Loaf höfðu um það sem í rauninni var fyrsta plata Steinmans. Meat Loaf hafði tekið nokkrar upptökur áður, en Steinman átti mynd sem er fullkomlega sýnd á plötunni. Ég hélt að platan táknaði þessa mynd líka, en hann heyrði hana á annan hátt en ég heyrði hana. Ég heyrði alltaf Bat Out of Hell plötuna vera eins og skopstæling – næstum því að vera grínplata. Skemmst er frá því að segja að Bruce Springsteen og allt þetta yfirþyrmandi, svona retro-rofa- og mótorhjólaatriði: A Rebel Without a Cause á ógnvekjandi miðjum áttunda áratugnum.

Ég hugsaði: Þetta er í rauninni tímabært, en ef við spilum með því og gerum það rétt, mun það kannski seljast í nokkur eintök . Ekkert okkar skildi í raun, eða sá fyrir sér, að það myndi breytast í það sem það breyttist í. En við gerðum það á nokkuð skipulegan hátt. Við æfðum öll lögin í um það bil eina eða tvær vikur áður en við fórum í hljóðverið, þannig að allar sýningar voru að miklu leyti lifandi, svo það var ekki mikið af þessum ástarsorg sem fylgir því að kýla stöðugt í einn spilara, nótu eftir nótu eftir nótu . Þaðan kemur mikið af lífsþróttinum í plötunni: sú staðreynd að við gerðum þetta allt í beinni útsendingu í hljóðverinu.

Og svo, í vissum skilningi, var þetta bara að leita að réttu tökunum. Það var engin alvöru ringulreið þarna. Og allir leikmenn voru frekar reynslumiklir. Við vorum með fólk úr E Street Band – úr eigin hljómsveit Bruce – svo þeir höfðu tekið upp áður. Fólk frá Utopia . Þannig að okkur leið öllum vel í vinnustofunni. Að ná í frammistöðu Meat Loaf var nokkuð áskorun, en ekkert miðað við það sem það breyttist í síðar, eftir að hann hafði ruglað röddinni. Það kláraðist á frekar þröngum tíma, jafnvel þó að við þurftum að gera hluti eins og hljómsveitarútgáfur og svoleiðis. Við náðum þessu öllu frekar fljótt.

Vandamálið var að það var gert án merkimiða. Við byrjuðum verkefnið með merkimiða og Meat Loaf sagði: "Ah! Merkið mitt skilur mig ekki. Ég vil losna við þá." Hann sagði því í rauninni upp merkimiða sína og þeir voru ánægðir með að bera ekki ábyrgðina. Þannig að ég varð í rauninni að undirrita plötuna þangað til þeir fundu merki. Þannig að hugmyndin mín um að gera skopstæling varð miklu alvarlegri eftir að ég áttaði mig á því að ég myndi sitja fastur í töskunni ef enginn tæki metið. Sem betur fer fundu þeir dreifingaraðila og sem betur fer hafði hann nógu mikla trú á plötunni til að gefa út þrjár smáskífur, því hún sló ekki í gegn strax. Það tók endalausa tónleikaferð Meat Loaf, þrjár smáskífur og á endanum myndband á MTV til að fá það til að opna sig.

wordybirds.org : Todd, "Love My Way." Hvers hugmynd var marimbas?

Rundgren : Þeir voru með demo af laginu og ég man ekki hvaða hljóðfæri var sem þeir voru að nota. Það gæti hafa verið bara gítar. En ég var með marimbas í stúdíóinu. Ég átti fyrir tilviljun marimbas. Svo ég hugsaði: Jæja, við skulum sjá hvernig það hljómar með marimbas . Og það kom í ljós að litla tónlistarþemað hljómaði bara fullkomlega með marimbunum og varð einkennisþáttur lagsins. Svo þetta var bara spurning um framboð. Það er ekki eins og ég hafi þurft að fara að leigja marimbas. Ég átti þá fyrir tilviljun.

wordybirds.org : Hætti tónlistin einhvern tíma að koma til þín?

Rundgren : Jæja, það koma tímabil þar sem ég læt það hætta, þegar ég vil ekki hlusta á tónlist og ég vil ekki hugsa um að þurfa að semja tónlist. En það hefur ekki gerst í langan tíma. Ef það gerist þá er það venjulega vegna þess að ég þarf smá pásu, upprifjun og svo fer ég aftur í vinnuna. Ég er með svo mörg verkefni í gangi með svo margar mismunandi áttir til þeirra, að ég hef ekki of mörg tækifæri til að festast í hjólförum.

Já, það eru þær stundir þar sem ég vil frekar þögn. Til dæmis, alltaf þegar ég er í bílnum, kýs ég venjulega þögn en útvarp. Stundum finnst mér gaman að hlusta á útvarp, en ég er ekki útvarpsfíkill og ég hef ekki endilega gaman af því sem er heitt. Þannig að þögnin er alveg jafn góð og allt annað á þeim tímapunkti.

2. apríl 2015
Efsta myndinneign: Mynd eftir Danny O'Connor, mynd eftir Todd Rundgren.
Þökk sé Roger hjá The Todd Rundgren Connection fyrir aðstoð við rannsóknir.

Fleiri lagahöfundaviðtöl

Athugasemdir: 6

  • Lynda frá okkur Systir mín og ég hittum Todd Rundgren 2019 á árlegri athöfn Phila PA Walk of Fame Inductees. Hann var ekki einn af þátttakendum síðan hann var heiðraður fyrir nokkru. Hvernig sem einhver tók mynd af Todd og okkur saman, hann er virkilega góður maður, auk þess sem hann er mjög tónlistarlega hæfileikaríkur bæði í að semja og syngja. Eftir að hafa lesið greinina þína er ég ánægður eftir á að hyggja að við sungum ekki "Hi Todd Hello its me "
  • Jorge Molina frá Mexíkóborg Ég hafði mjög gaman af dagskránni Live from Daryl´s Home með Todd. Í alvöru: tveir frábærir tónlistarmenn saman.
  • Phil frá Lakewood, Ca Var þetta gert á heimili þeirra í Kauai??
  • Bill from Us Það eru augljóslega margar hliðar á tónlist Todd Rundgren, ein sú flottasta var þó Adventures in Utopia 1979, virkilega frábær hljóð sem leiddi leiðina til 80's tónlistarinnar, góð eða slæm!
    Takk fyrir viðtalið.
  • Ron Di úr Darby Hey Todd, þú manst ekki eftir mér, en við spiluðum í andstæðum hljómsveitum á efri hæð í Darby. Þessi barátta hljómsveitanna var alltaf áhugaverð, sérstaklega þegar þú komst út með litla spegla límda yfir gítarinn þinn. Ég vissi að þú varst nýstárlegur og svo þegar þú spilaðir hverja helgi í rafmagnsverksmiðjunni vissi ég að þú værir á leiðinni. Gott að sjá einhvern frá heimabænum þínum gera það enn!
  • Michael Watt frá Long Island Ny Eitt af fróðlegri Todd viðtölum sem ég hef lesið...og ég hef lesið þau í 40+ ár.