Don McLean - "American Pie"

eftir Bruce Pollock

They're Playing My Song er pistill eftir Bruce Pollock, þar sem hann fjallar um eina lagið sem hafði mest áhrif á feril tiltekins listamanns eða lagahöfundar. Hér talar hann við Don McLean um klassíska „American Pie“ hans.

"Amerísk baka"

Listamaður: Don McLean
Höfundur: Don McLean
Albúm: American Pie
Merki: United Artists
Ár: 1971
Myndlistarstaða: Bandaríkin: #1, Bretland: #2
Fyrir flesta afslappaða hlustendur og púrista, var "American Pie" gríðarlegur smellur. Klukkan 8:33 var það endurkoma " Like A Rolling Stone ", langur og hlykkjóttur þjóðsöngur fyrir sína kynslóð. Myndrænt veggteppi af kunnuglegum persónum og atburðum sem haldið er á lofti af drápskór og óstöðvandi útsetningu. Hin fullkomna FM plata sem fór óvænt í #1 á smáskífulistanum á sex vikum ásamt plötunni sem innihélt hana. Laginu var bætt við þjóðskrá í bókasafni þingsins, ásamt " Over The Rainbow ", " Hound Dog " og " In the Midnight Hour ." Upprunalegu textarnir voru boðnir út árið 2015 fyrir flotta milljón.

Fyrir Don McLean var þetta hins vegar elddeigla. Óþarfa helgisiði. Sverð Damóklesar hangir yfir höfði hans við hverja sýningu. Grimmilegur brandari frá guðunum sem veita þér óskir sem þú hefur aldrei óskað þér.

„Lífið hefur alltaf undarlega og sérkennilega snúninga örlaganna sem þú getur aldrei spáð fyrir um eða haldið að muni gerast,“ sagði Don McLean við mig árið 1973. „Það getur alltaf verið eitthvað að renna upp fyrir aftan þig sem gerir þig blindan. „American Pie“ truflaði algjörlega. allt verðmætakerfið mitt.“

Þegar það kom fyrir farand banjóleikara, hinn látna Peter Tork, sem var hrifinn út úr skemmtilega myrkrinu í Greenwich Village til að verða hluti af The Monkees, varð hann heimspekilegur (áður en hann sneri sér að drykkju og villtum orgíum í Hollywood-setrinu sínu). „Þarna var ég, þú veist, uppfullur af sjálfstrausti,“ sagði hann við mig. "Á ég virkilega skilið að vera hér? Og síðan, þar sem ég var meðlimur í gervihópi, þjáðist ég af gagnrýninni. Þessir hæfileikalausu skítkast frá götunni. Á meðan ég var í millitíðinni gat ég ekki gert tónlistina sem ég hélt þurfti að gera. En eitt af því sem er mér til blessunar er að ég hef getað sætt mig við hluti sem ekki var hægt að lýsa fljótt," sagði hann og glotti í björtu bragði. "Fyrirbærin eru fyrirbærin."

Það tók Bob Dylan nokkur ár (og hella niður á mótorhjólið sitt) að sætta sig við velgengni hans, puristarnir í áhorfendahópnum hrópuðu „Judas“ þegar hann festi sig í rafmagnsgítar , því það var þangað sem sýn hans leiddi hann. Hann hefði ekki getað orðað það betur en hann gerði í "The Groom's Still Waiting at the Altar" árið 1981.

Fékk skilaboðin í morgun
Sá sem var sendur til mín
Um brjálæðið að verða
Það sem maður átti aldrei að vera


Kaþólskur miðstéttardrengur frá úthverfum, Don McLean tók sömu upphrópunum „Judas“ (líklega frá sömu púristum) fyrir að þora að hafa slagara, meira til sín en flestir aðrir. „Í rauninni er næsta plata mín, Don McLean , tilraun til að reyna að sýna sama áhorfendum og lagið lagið, hvernig það leið frá endalokum mínum,“ sagði hann í því viðtali árið 1973. „Tímaritið Rolling Stone reif mig bara í tætlur í síðasta tölublaði og það sama og þeir sögðu um mig, er ég að segja um sjálfan mig á nýju plötunni.“

Að hlusta á „The Pride Parade“ af þeirri plötu er sýndarmeðferðarlota.

Og allt í einu glímir þú við tómleikann í þér
og það er enginn nógu nálægt til að segja þér hvað þú átt að gera


Jafnvel í dag, næstum 50 árum síðar, eftir að hafa verið orðin og röddin á bak við 20 plötur og sex Top 40 lög (10 á Adult Contemporary vinsældarlistanum), með nýtt lag sem heitir Still Playin' Favorites sem er væntanlegt (inniheldur fornt og brakandi country, blús, rokk og þjóðlagakveðjur eins og „Tell Old Bill,“ „Backwater Blues,“ og „Six White Horses,“ þ.e. það sem er fjærst Top 40 fóðrinu) McLean vildi tryggja að áhorfendur hans vissu eitt um hann umfram allt annað. . "Ég er ekki einstaks dásemd."
Don McLean :
Ég set mjög háar kröfur til mín, kannski of háar. Ég vildi alltaf að hvert lag sem ég samdi fyrir plötu væri öðruvísi. Ég held að ég hafi orðið fyrir miklum áhrifum af því vegna Bítlanna og þar áður Weavers. Á minn eigin óskólaða hátt, það var það sem ég var að leitast eftir. Svo ég eyddi 10 árum í að safna lögum fyrir fyrstu plötuna mína sem kom út árið 1970. Ég hélt áfram að bæta lögum við hana vegna þess að ég var í miðju þessu tímabili þegar ég var á Hudson River sloppinni, þar sem margir söngvarar voru í kring og mikið af upplýsingum var að koma inn í hausinn á mér. [ McLean var upprunalegur áhafnarmeðlimur sleðans Clearwater , sem Pete Seeger hafði smíðað árið 1969 eftir langa fjáröflun. Seeger var að reyna að hreinsa upp Hudson ána og notaði Clearwater í því skyni og vakti athygli með því að sigla farinu til Washington, DC og flytja lög á leiðinni með tónlistarbróður sínum. ]

Þeirri plötu var hafnað af mörgum plötufyrirtækjum, jafn mörgum og þau voru þarna úti. Loksins hitti ég frábæran gaur að nafni Alan Livingston sem stýrði Capitol Records og samdi við Bítlana, Kingston tríóið, Beach Boys. Hann elskaði mig og hann var frelsari minn. Hann var hvíti riddarinn minn.

Ég eyddi sex eða átta mánuðum í að kynna Tapestry . [ Fyrsta plata McLean, gefin út árið 1970 á útgáfu Livingston, Mediarts. Carole King gaf út tímamótaplötu sína með sama nafni ári síðar. ] Ég var á ferðinni allan tímann, gerði eins kvölds og hitti óháða kynningarmenn. Allan tímann var plötufyrirtækið mitt að fara undir. Ég var þegar búin að búa til aðra plötu. Reyndar, ef þú tekur „American Pie“ í burtu og bætir við „Aftermath“ og „Mother Nature,“ sem voru tvö lög sem áttu að vera á plötunni en þurfti að sleppa því „American Pie“ var svo langt, hefði getað gefið plötuna út þannig. Reyndar hefði það kannski verið góð hugmynd að gefa út plötuna og geyma "American Pie" fyrir þriðju plötuna, sem hefði komið á þeim tíma þegar ég hefði fest mig í sessi. Auðvitað vissi ég það ekki þá.

Plötufyrirtækið að hætta rekstri var mjög ógnvekjandi en ég þurfti samt að klára nýju plötuna. Mig langaði í eitthvað langt um Ameríku og öðruvísi og virkilega rokk og ról, gamaldags rokk og ról. Það var markmið mitt. Ég sagði: "Til fjandans. Ég ætla að halda áfram að vinna að lögum."

Ég fann upp allan fyrsta hluta þess lags upp úr þurru. Allt fram að „deginum sem tónlistin dó“. Það kom út úr munninum á mér í einu höggi og á segulbandstækið. Ég bjó í Cold Spring, New York. Ég horfði á textann og ég sagði: "Vá, hvað er það?"

Ég hafði alltaf haft svo mikinn áhuga á Buddy Holly. Ég elskaði tónlistina hans. Þegar allt hrunið átti sér stað var það mikill verkur í hjarta mínu. Svo ég endaði á því að rifja upp allar þessar minningar frá 1959 og það sem gerðist síðar.

Kórinn kom ekki til mín fyrr en um þremur mánuðum síðar. Minni mitt um þetta er kannski ekki nákvæmt lengur vegna þess að það er svo langt síðan, en það virðist sem þetta hafi allt gerst á þriggja mánaða tímabili. Eftir að ég hafði þetta fyrsta hugsaði ég: "Ég verð að koma með kórinn." Ég man að ég hugsaði það einn daginn fyrir framan Butterfield apótekið í Cold Spring, sem er við Hudson River, á móti West Point. Ég fór oft á Butterfield's. Við hliðina var líka vínbúð. Svo kom ég með kórinn þegar ég labbaði inn í helvítis búðina. Ég sagði: "Ég verð að skrifa þetta niður." Ég hljóp heim. Það var í nokkra kílómetra fjarlægð.

Nú þegar ég hafði kórinn vissi ég hvað ég vildi gera. Mig langaði að flýta fyrir vísunum og segja söguna, en hver átti sagan að vera? Jæja, ég gat ekki áttað mig á því, og þá kom þetta bara til mín. Vegna þess að ég áttaði mig á því að pólitík og tónlist hafa áhrif hvort á annað ákvað ég að ég ætlaði að búa til lag sem gengi áfram og í átt að því. Ég var ekki viss um hvers konar endir það yrði, hvort það yrði hamingjusamur endir eða heimsendaatriði.

Þú veist, margt ansi hamingjusamt fólk reyndi að vera eins og Bob Dylan og vera alltaf ömurlegt, en ég gat það ekki vegna þess að ég er ekki svona manneskja. En engu að síður leiddi lagið til endalokanna, sem var næstum rólegur, þú veist, Guðirnir úr Biblíunni stukku meira að segja í lestina og fóru til Kaliforníu, sem er auðvitað garður syndarinnar.

Þegar ég var að skrifa það sýndi ég engum lagið. Þannig vinn ég núna. Á þeim tíma hafði ég stofnað tengsl við Pete Seeger í gegnum ást mína á The Weavers allt aftur til 1961. Sjöunda áratugurinn var mjög spennandi fyrir mig. Að hitta fólk sem þig bara dreymdi um. Það var það skemmtilegasta á öllum tímum lífs míns. Ekkert hefur einu sinni verið nálægt því síðan 1970. Ég var á samningi við William Morris. Ég var á leiðinni með Ten Wheel Drive, James Gang, Steppenwolf. Blood, Sweat & Tears tók mig hvert sem er og kom mjög vel fram við mig. Dag einn þegar ég var heima spurði Pete mig hvort ég vildi syngja á hátíð í Nyack og ég sagði: „Jú. Ég held að það hafi verið á einni af hátíðunum sem ég söng "American Pie" í fyrsta skipti og það fékk ekki mikil viðbrögð því það hélt áfram og hélt áfram.

Á sama tíma höfðu United Artists keypt Mediarts og þeir lögðu mikla peninga í að breyta UA í betra merki. Svo ég fór frá því að halda að ég væri hættur í bransanum í það að allt í einu fór þetta á hausinn og allt breyttist. Einhver þarna heyrði lagið og klippti strax alla hægu hlutana út og lét það kóra og tvær vísur og kór aftur og aftur í lokin og setti það í útvarpið, og ég fór í #1, alveg eins og eldflaug.

Ég vissi ekki hvað var að gerast. Ég hlustaði ekki á útvarpið og mér var alveg sama. En skyndilega var William Morris að segja mér: "Þú færð bókanir í helstu leikhúsum núna og háskólatónleika í stórum sölum." Það eyðilagði feril minn því ég var strax stimplaður sem útsölumaður.

Á næstu fimm árum spilaði ég fjórum eða fimm sinnum um allan heim auk þess að spila 100 eins kvölds í Bandaríkjunum. Ég spilaði Carnegie Hall, en mér gekk ekkert sérstaklega vel þar í fyrstu.

Allt var á herðum mér. Ég er sterk manneskja en margt kom niður í einu. Þú varst með þetta #1 met. Nú þarftu að byrja að vinna og sanna þig. Það er erfitt starf. Flestir gera sér ekki grein fyrir hversu erfitt það er. Þetta er erfið dagskrá og maður þarf að vera góður allan tímann. Þú þarft að ná árangri á sviðinu allan tímann og þú verður að gera upptökur sem eru mjög góðar allan tímann, annars ertu búinn.

Ég fékk ráð á sínum tíma frá öllum The Weavers. Þeir voru mjög hjálpsamir. Fred Hellerman var góður vinur minn. Erik Darling varð góður vinur minn. Ég var einmitt þarna með Erik árið 1962, jafnvel þó ég væri enn í menntaskóla, þegar hann átti smellinn " Walk Right In ." Ég myndi heyra hvernig það væri að vera með plötu #1. Hann var upptekinn um hverja helgi við að spila þessar stóru sýningar, en hann var mjög auðmjúkur. Hann var ekki braskari eða neitt. Hann gisti í sömu leiguíbúðinni í kringum Columbus Circle.

Ég var ekki svo auðmjúkur. Ég elskaði alltaf bíla. Það fyrsta sem ég keypti með höfundarrétti var Mercedes-Benz 450SEL. Sá stærsti sem þeir gerðu, rafmagnsblár með palomino leðursætum. Og þetta var besti fjandans bíll sem ég hef átt, fyrir utan BMW sem ég á núna. Jæja, það kom The Weavers í taugarnar á sér, því það voru skilaboð um að ég er ekki í þínu liði. Ég er ekki næsta þjóðlagaútfærsla hugsjóna. Ég er amerískur strákur og mig langar í þennan Mercedes-Benz.

Ég keypti aldrei Chevy. Ég veit ekki hvers vegna. Ég held að þeir hefðu átt að gefa mér einn.

6. október 2020
Ferðadagsetningar og fleira á McLean's verslun á donmclean.com .

Frekari lestur:
Hvernig „A Rolling Stone Gathers No Moss“ varð efsta spakmæli rokksins
Klassískt viðtal: John Prine
Klassískt viðtal: Buffy Sainte-Marie

Meira Þeir eru að spila lagið mitt

Athugasemdir: 1

  • Jim frá Mobile, Al "American Pie" fær alla pressuna, og það verðskuldað, en uppáhalds Don McLean lagið mitt er "Vincent". Reyndar er það eitt af mínum uppáhaldslögum, punktur. Og hvað er að því að vilja Mercedes-Benz?