Jeff Berlín

eftir Jess Grant

Geddy Lee frá Rush kallaði hann „besta bassaleikara á jörðinni“. Eddie Van Halen bauð honum að ganga til liðs við hljómsveit sína og hinn látni, frábæri Jaco Pastorius taldi hann vera fínni einleikari en hann var. Það er því ekki ofmælt að kalla Jeff Berlin meistara í iðn sinni.

Berlín er fæddur í Queens, New York, af óperusöngvara og píanóleikara og hefur spilað á bassagítar síðan hann var 14 ára gamall. Jeff, sem er virtur um allan heim fyrir nýstárlegan stíl, gífurlega sköpunargáfu og stórkostlega tæknilega hæfileika, hefur deilt bæði sviðum og stúdíóum með nokkrum af stærstu nöfnum rokk- og djasstónlistar, þar á meðal Bill Bruford, Frank Zappa, Billy Cobham, Pat Metheny, John McLaughlin , Dennis Chambers, Bill Evans og Gary Burton.

Nú á dögum skiptir Berlín tíma sínum á milli vega, hljóðversins og The Player's School Of Music í Clearwater, Flórída, þar sem hann hefur kennt upprennandi tónlistarmönnum að „beina örinni í átt að tunglinu“ síðan 1996. Fyrr á þessu ári gaf Jeff einnig út Low . Standards , níunda stúdíóplata hans, og önnur safn hans af djassstöðlum sem tekin var upp með hljóðeinangruðum bassaleikara/píanóleikara, Richard Drexler, og trommuleikara, Mike Clark. Aðdáendur eru nú þegar farnir að fagna því sem ópus hans og það virðist sem hin ákaflega sjálfsfyrirlitna Berlín sé að læra að njóta þess líka.

Eins mikið og hann er einn frægasti bassaleikari síðustu 40 ára, þá er ótrúlega hressandi að sjá hversu jarðbundinn, opinn og heiðarlegur Jeff Berlin er að velta fyrir sér þessum fyrstu árum sem hann lék með Rush, Frank Zappa. og Já, útskýrði þá ákvörðun sína að taka upp aðra breiðskífu af djassstandarda og ræddi framtíðaráætlanir hans.
Jess Grant (wordybirds.org) : Árið 2010 gafstu út High Standards . Þremur árum síðar, og þú hefur gefið út Low Standards . Hvað hvatti þig til að endurskoða staðla, Jeff?

Jeff Berlin : Þakka þér fyrir að gefa mér tækifæri til að tala um tónlistina mína. Mér finnst alltaf heiður þegar ég er beðinn um að tala um það. Standards eru hluti af sögu minni sem bassaleikari síðan 1972 þegar ég spilaði fyrsta standardinn sem ég spilaði, eitthvað sem heitir "On a Clear Day (You Can See Forever)" í ensemble bekk í Berklee. Gary Burton var kennarinn og ég hafði aldrei spilað standard á ævinni. Það lag braut ísinn sem kom mér í þá átt að spila standarda í 41 ár núna. Low Standards er framhald af ást minni á stöðlum. Að spila þá er eins og að vera í sælgætisbúð. Það eru svo margar mismunandi tegundir til að velja úr.

wordybirds.org : Fyrir þá sem hafa ekki enn heyrt Low Standards : Hvernig er nýja platan frábrugðin þeirri síðustu, bæði í lagavali og stíl?

Berlin : Low Standards er fyrsti geisladiskurinn sem mér er kunnugt um þar sem uppréttur bassi og rafbassi voru teknir upp sem ríkjandi harmonikuhljóðfæri. Þetta hugtak gæti hafa verið reynt áður, en Low Standards var hannað til að virka að fullu með tveimur bassaleikurum sem ríkjandi melódísk og harmonisk hljóðfæri. Tilviljun spilaði Richard Drexler á uppréttan bassa og lagði hann síðan á gólfið til að spila á píanó. Allt þetta er í beinni og þess vegna þurfti ég að spila smá "bakgrunns" bassa. Ég þurfti að gefa Richard tíma til að ganga að píanóinu til að spila. Lögin sem ég valdi eru ekki eins þekkt í tónlist nema auðvitað af toppspilurum sem spila þau oft. Síðasti geisladiskurinn minn, High Standards , var eins konar upphitun fyrir þessa nýjustu upptöku. Ég elska High Standards , en mér finnst ég spila enn betur á Low Standards . Þetta gleður mig því ég ímynda mér að allir leikmenn vilji trúa því að þeir séu að verða betri eftir því sem þeir halda áfram á leikmannaferlinum.

wordybirds.org : Á plötunni eru þrjú Wayne Shorter tónverk: „El Gaucho,“ „Fee Fi Fo Fum“ og „ESP“ Af öllum tónverkum Shorter, hvað dró þig sérstaklega að þessum þremur?

Berlín : Wayne Shorter er mér mikil hetja. Lögin hans komu mikið við sögu á þessari upptöku vegna þess að skrif hans eru samhljóða ljómandi. Ég hef spilað á Wayne Shorter lög í mörg ár vegna þess að ljómandi samhljómur hans ýtir mér inn í að læra ný tónlistarhugtök til að vera einleikur með, sem er eitthvað sem heldur áfram að hjálpa mér að vaxa sem tónlistarmaður. „ESP“ er ekki lag sem bassaleikarar taka upp því samhljómurinn er stöðugt að breytast á ófyrirsjáanlegan hátt. "El Gaucho" er einfaldlega frábært lag á samhljóða og melódískan hátt. Mér líkar sólóið mitt á þessu lagi, sem er eitthvað sjaldgæft þar sem ég hef yfirleitt ekki gaman af því sem ég spila á plötunum mínum. Og "Fee Fi Fo Fum" er staðall sem Scott Henderson sýndi mér fyrir mörgum árum. Ég fann mjög áhugaverða hljóma og kontrapunkt á þessu lagi þegar ég spilaði höfuðið.

wordybirds.org : Hver var erfiðasti staðallinn til að spila á plötunni og hvers vegna?

Berlín : Hugsanlega "Fee Fi Fo Fum" og "Falling Grace" vegna þess að ég þurfti að finna mismunandi leiðir til að spila laglínuna sem innihélt kontrapunkt og einstaka sinnum samhljóm sem sat ekki alveg rétt í hljómunum, ekki fyrr en ég leysti þau. Frumleiki skiptir mig máli og ég reyni að standa við hugmyndina um það. Fyrir mér tákna „Falling Grace“ og „Fee Fi Fo Fum“ algjörlega nýjan harmónískan bassaflutning, eitthvað sem ég er nokkuð stoltur af. Það tekur mig mikinn tíma að undirbúa þessar bassaútfærslur og það gleður mig þegar þær reynast í lagi.

wordybirds.org : Hver er uppáhalds staðallinn þinn til að spila á plötunni og hvers vegna, Jeff?

Berlín :
Ef ég þyrfti að velja einn gæti ég sagt "Mjög snemma." „James“ var líka skemmtilegt að sólóa á. Pat Metheny er frábær tónlistarmaður, ég þekkti hann þegar við vorum börn og við höfum ekki sést í næstum 35 ár. Mig langar að spila með honum ef hann ákveður einhvern tímann að spila aftur með rafbassaleikara. „James“ er einfalt lag sem gaf mér mikið pláss til að sólóa og hljóma ekki hefðbundið á meðan ég gerði það. "Very Early" er líka lag sem, vegna harmónískra ívafna, veitti mér mikla ánægju að taka upp. Ég gerði meira að segja eitthvað á þessum tón sem ég gerði aldrei áður á neinni plötu, reyndar aldrei áður en hann kom út í sólóinu mínu, það er að spila tvöfalt stopp og skipta þeim eftir því sem á hljómana leið. Þetta var nýtt og það kom mér á óvart þegar ég spilaði það.

wordybirds.org : Hvað er það sem þið Richard Drexler og Mike Clark vonuðust til að færa til þessara staðla?

Berlín : Við vonuðumst til að útvega eitthvað svo einstakt að það gæti aðeins gerst hjá okkur. Við fórum með flæði tónlistartjáningar eins og hún þróaðist í rauntíma. Ég held að margir leikmenn sem taka upp hafi þessa ósk að fara með straumnum og sjá hvað gerist. Að lágmarki viljum við tákna hjarta okkar og kunnáttu okkar. Sem raunveruleiki svolítið. Við Mike og Richard höfum ferðast saman í langan tíma og við þekkjum leikaðferð hvors annars. Þú getur heyrt þetta á Low Standards þar sem við fórum með þessa upptöku sem eins konar tónleika, það er að segja þrír krakkar að spila, hlusta og svara alveg eins og við gerum þegar við erum fyrir framan áhorfendur.

wordybirds.org : Er það önnur tilfinningaleg reynsla að framkvæma staðla, öfugt við þitt eigið upprunalega efni?

Berlín : Allt öðruvísi. Ég hef alltaf átt í vandræðum með mína eigin tónlist sem bassaleikari þar sem ég skrifa tónlistina mína fyrst og tek bassann með síðast. Af þessum sökum eru fyrrverandi geisladiskar mínir frábærir sem útskrifaðar upptökur, en ekki mjög lýsandi fyrir mig sem bassaleikara. Af þessum sökum fór ég í upptökustaðla þannig að ég gæti verið algjörlega útsettur sem spilari, krafðist þess að ég væri frammi, útsettur eins og leikmaðurinn sem ég var á því augnabliki sem ýtt var á upptökuhnappinn.

wordybirds.org : Geddy Lee kallaði þig einu sinni "besta bassaleikara á jörðinni." Ertu aðdáandi Rush og bassaverks Geddy?

Berlín : Mjög mikið. Geddy er rannsakandi bassaleikari í rokki. Tónn hans og leikur er í eðli sínu einstaklega rokk og einnig tilraunakennd. Þetta skapar heillandi blöndu af bassatónum, tóni og viðhorfi fyrir aðdáendur hans. En, athyglisvert, mér líkaði alltaf við aðra bassaleikara sem ekki eru þekktir eins sérstakir eins og Michael Anthony. Ég hélt alltaf að hann væri og er enn besti kosturinn fyrir Van Halen. Vasinn hans er traustur og tónninn stór, fullkomin skilgreining á frábærum rokkbassaleikara.

wordybirds.org : Þú hafnaðir því sem frægt er að fá tækifæri til að ganga til liðs við Van Halen. Hvernig kom þetta tilboð til og af hverju gafstu það áfram, Jeff?

Berlín : Ég fór framhjá af virðingu fyrir eðli þess sem hljómsveit snýst um. Þetta snýst ekki um peningana. Hún snýst um andann og sameiginlega sýn tónlistarmannanna sem leika í henni. Van Halen átti skilið að láta leikmennina í hljómsveitinni þeirra deila lífsspeki sinni. Þegar Eddie bað mig um að ganga til liðs við Van Halen voru tónlistarmennirnir í ákveðnum athöfnum sem ég var ekki í. Hugmyndafræði þeirra og lífsstíll á þeim tíma þegar þeir voru ungir menn stanguðust á við minn. Ég læt það liggja á milli hluta. Af þessum sökum sagði ég nei við að ganga í hljómsveitina.

En í dag, ef Eddie hringdi í mig, eða ef einhver annar rokk- eða poppleikur vildi taka upp eða túra með mér, myndi ég segja já. Ég elska að veita það sem hljómsveitarstjóri eða aðrir samstarfsmenn gætu viljað af mér. Einu sinni tók ég þrjú Norah Jones lög og yfirdubbaði bassann minn við núverandi lög. Mér fannst útkoman frábær, sem gerði mér kleift að sjá greinilega að ég get ekki aðeins veitt það sem þarf, en ef framleiðandinn eða söngvarinn eða hljómsveitarstjórinn vildi það gæti ég lyft tónlistinni þeirra í aðra átt ef þeir ákváðu að hafa sjáðu. Ég gæti sett þessi Norah Jones lög á YouTube ef það er ekki höfundarréttarbrot.

wordybirds.org : Þú hefur tekið upp og spilað með mörgum goðsagnakenndum tónlistarmönnum: Eddie Van Halen, Yes, Frank Zappa og fleirum. Hver er mest hvetjandi tónlistarmaður sem þú hefur unnið með?

Berlín : Ég sótti innblástur frá þeim öllum. En ég er tónlistarmaður með sjálfhverfa fortíð, sem er eitthvað sem ég sé eftir. Ég myndi aldrei bregðast við í dag eins og ég virkaði með Frank eða með einhverjum öðrum sem hafði þá óheppni að vekja þetta viðkvæma og stundum baráttuglaða sjálf sem ég hafði einu sinni. Samt eru Frank, Yes og Eddie skornir úr sama dúknum; þeir eru rokkkóngafólk, frábærir í sínu skapi og jafn hvetjandi og allir sem ég spilaði með. Einu sinni djammaði ég með Rush í soundcheck. Geddy rétti mér bassann sinn og fór að hljómborðunum, Rush var kvartett í tíu mínútur. Þegar ég eldist langar mig að leika með mismunandi spilurum því nú þegar egóið er horfið er ástin á tónlist virkilega að skína í mér.

wordybirds.org : Þú nýtir bassann á áhugaverðan hátt, velur oft að nota hann sem aðalhljóðfæri og spilar línur sem væri ekki óalgengt að spila á rafmagnsgítar. Hvað, eða hver, dró þig að bassanum og hvatti þig til að þróa þennan einstaka leikstíl?

Berlín : Egó aftur. Þegar ég, sem ungur maður, heyrði hvaða leikmann sem gæti spilað á þann hátt sem ég gæti ekki, vildi ég vera eins og þeir, betri en þeir. Þetta var allt keppni fyrir mig, ég verð því miður að segja það. Svo ég æfði, skrifaði, lærði og gerði allt sem ég gat gert svo ég gæti spilað eins vel og öðruvísi og ég gat. Í hreinu tónlistarlegu tilliti opnuðu þessi mótunarár milljón tónlistardyr. Einleikur var leiðin fyrir mig til að kanna bassann og leita melódískra slóða með sömu auðveldum og snilld og leikmenn eins og Gary Burton og Keith Jarrett þræða hljóðfæri sín. Vandamálið mitt er að ég er hvergi nærri ótrúlegri tónlistarkunnáttu þeirra. En ég reikna með því að ef ég beindi ör í átt að tunglinu, þá mun hún líklega lenda á fjalli, sem er miklu hærra en ég gæti hafa hitt ef ég miðaði lægra en tunglið. Notaðu þessa líkingu á tónlistarlegan hátt og þú getur skilið hvað ég á við.

wordybirds.org : Ég ímynda mér að þú, Jeff, hafið hvatt marga ungt fólk til að taka upp bassann. Ertu með einhver spekingsráð handa þessum upprennandi leikmönnum, sem eru að byrja?

Berlín : Já ég geri það. Nám er ekki erfitt. Það er auðvelt en þú þarft að vinna í því á hverjum degi, ekki í klukkutíma, heldur í nokkrar mínútur upp í klukkutíma ef þú getur þetta. Ef þú kennir sjálfum þér ertu í góðum félagsskap því 100% allra leikmanna eru sjálfmenntaðir, meira að segja þeir sem eru lærðir. Frábært tónlistarefni á kunnáttustigi mun bæta þig á þremur mánuðum, jafnvel þó þú hafir aldrei lesið nótu á ævinni. Þetta er ástæðan fyrir því að ég bjó til The Players School of Music í Clearwater. Nemendur mínir hafa 100% framför, sama kunnáttu þeirra þegar þeir komu fyrst.

wordybirds.org : Margir líta framhjá þeim tíma af æfingu sem þarf til að verða virtúós leikmaður eins og þú sjálfur. Gætirðu frætt okkur um nokkrar æfingarútgerðir þínar?

Berlín : Þú verður að vaxa í að þola tíma af æfingum á hverjum degi. Þú getur ekki bara hoppað inn í það eða það gæti verið mjög óþægileg reynsla að æfa á þennan hátt. Ég hafði mikla heppni. Ég kom með á tímum einni stærstu sprengingu tónlistarfantasíu tónlistarsögunnar. Á meðan ég var í Boston og lærði hjá Pat Metheny, Mike Stern, Vinnie Colaiuta, Steve Smith, John Scofield, Bill Frisell, Abe Laboriel, John Robinson, Neil Stubenhaus, í Miami, var annar hópur stórmenna í framtíðinni að elta tónlist af reiði, eins og Mark. Egan, Gil Goldstein, Jaco Pastorius, Steve Morse, Narada Michael Walden og Danny Gottlieb. Þegar ég var í New York á árunum 1970 til 1978 voru loftdjamm, tónleikar allt kvöldið og lærdómur allan daginn á milli hljóðvarpa og upptöku. Við vorum geðveikt að spila og læra. Ég æfði mig tímunum saman, spilaði nánast á hverju kvöldi, tók upp nánast á hverjum degi og lærði hjá öllum bestu tónlistarkennurum sem til voru. Þessi unga geðveiki fyrir tónlist fékk mig til að verða sá leikmaður sem ég er í dag. En stundum þarftu leiðsögn til að vita hvernig á að byrja að læra. Skólinn minn getur gefið þér þetta.

wordybirds.org : Loksins, Jeff. Hvað er næst hjá þér? Er annað met í skipulagningu? Ertu að vinna í einhverju frumsamda efni núna?

Berlín : Ég byrjaði á tónleikaferðalagi 15. mars í Ameríku. Nú er kominn 13. júní og ég kom heim frá Ítalíu í gær. Ég er í Clearwater í sumar til að hýsa einnar viku ákafur í júlí og ágúst og kenna nemendum fyrir tveggja mánaða námið. Ég er með heilsugæslustöð í Bandaríkjunum í september fyrir Markbass magnara í Guitar Centers um landið. Svo er ég á leiðinni með Scott Henderson og Dennis Chambers í október og nóvember. Ég er að leggja lokahönd á hljómtónabók fyrir gítar- og bassaleikara og er að semja tónlist fyrir næsta geisladisk. Ég ætla að láta kærustuna mína Gabriela Sinagra syngja inn á plötuna þar sem hún er frábær söngkona og þetta gefur mér tækifæri til að nota bassann minn með röddinni á þann hátt að bassi er ekki notaður. Fólk hringir í mig í túra og stundum tekur ég upp með fólki sem hefur áhuga á að láta mig spila á bassa. Ég er mjög heppinn á þessum tíma í lífi mínu. Hlutirnir eru að verða fallegir í hjarta mínu og tónlist er frábær hlutur, alltaf betri og betri.

8. júlí 2013
Fleiri lagasmíði

Athugasemdir

Vertu fyrstur til að kommenta...