Valerie Simpson talar um Motown árið 1969

eftir Bruce Pollock

Fyrir bókina By the Time We Got to Woodstock: The Great Rock 'n' Roll Revolution of 1969 ræddi Bruce Pollock við Valerie Simpson, sem ásamt eiginmanni sínum Nicholas Ashford samdi mörg klassísk Motown-lög og varð farsælt flutningsdúó. Hér er innsýn í Motown vélina árið 1969.
Í Detroit voru lagahöfundarnir/framleiðendurnir Norman Whitfield og Barrett Strong kannski mest í sambandi við tíðaranda ársins 1969, eins og sést af verkum þeirra fyrir Temptations, þar á meðal " Cloud Nine ", "Run Away Child, Running Wild" og " Ball ". Af rugli ." Árið 1970 skrifuðu þeir þjóðsönginn " Stríð " fyrir Edwin Starr, á eftir með enn skýrari "Stop the War Now". En Diana Ross var líka orðin félagslega meðvituð með Holland-Dozier-Holland-áhrifum frá 1968 og " I 'm Living in Shame" frá 1969. Í lok '69 myndi hún syngja " Someday, We'll Be Together " sem kveðju sína til Supremes áður en hún hóf sólóferil sinn í Hollywood með "Reach Out and Touch (Somebody's Hand)," sem var samið sérstaklega fyrir hana af hið hæfileikaríka lið Nicholas Ashford og Valerie Simpson. Ashford og Simpson höfðu skorað plómuna í öllum verkefnum starfsmanna Plum Motown, til að skrifa og framleiða heila plötu fyrir dómara Díönu, eftir að Gordy hafnaði verkum fyrri framleiðanda, hins afreks LA dýralæknis Bones Howe.

„Þetta var valdarán fyrir okkur,“ sagði Valerie, „vegna þess að flestir fengu bara að leggja eitt eða tvö lag inn á plötu, þannig að fyrir hann að gefa okkur mikilvægt verkefni var eitt það stærsta sem við gerðum sem framleiðsluteymi. . Á skapandi hátt skildi hann þetta allt eftir í okkar höndum. Þegar hann gaf þér vald lét hann þig gera það. Hann heyrði það ekki fyrr en allt var búið." Á þeim tímapunkti átti prófessorinn smá þrætu um hægbyggða, Isaac Hayes-áhrifa, útbreidda útgáfu af Marvin og Tammi slagaranum " Ain't No Mountain High Enough " frá 1967, sem Diana kynnti með kynþokkafullum einleik. „Berry hélt að við hefðum farið rangt með allt þetta tal í framan,“ sagði Valerie. "Honum fannst smíðin of hæg og hann hvatti okkur til að breyta því, setja stóra hlutann fremst. Við sögðum honum nei, við myndum ekki gera það. Síðan sagði hann okkur að hann myndi ekki gefa það út sem smáskífu. ."

En eftir að „Reach Out and Touch (Somebody's Hand)“ náði hámarki í 20. sæti, fóru diskósöngvarar að spila „Ain't No Mountain High Enough“ af plötunni. Þar sem hann hafði lítið val, endurskoðaði Berry fyrri ákvörðun sína með kinkandi kolli til upprunalegrar visku framleiðanda síns. Lagið komst í 1. sæti sex vikum síðar. „Þetta var dálítið gott,“ sagði Valerie aðdáunarvert lágt.
Árið 1969 var reglubókin í rauninni út um gluggann í kurteislegu samfélagi, hvað þá ókurteisu rokksamfélagi. Um það bil eini staðurinn sem það var enn hengt upp á vegg kaffistofunnar fyrir alla starfsmenn til að lesa var í Motown-sýslunni.

„Hátturinn við að snyrta hóp hjálpaði vissulega til að undirbúa þá fyrir það sem þeir ætluðu að lenda í umheiminum; Motown var sterkur í því,“ sagði Valerie frá sjónarhorni sínu sem starfsmaður með aðsetur í New York borg. "En enginn hefur stjórn á neinum þegar þeir loka dyrunum. Það kemur í raun niður á þeim gildum sem þú ert alinn upp við og hversu vitlaus frægð gerir þig. Sumir féllu fyrir djöflum og það mun gerast í öllum tegundum tónlistar. Gífurleg gleði áhorfendur geta gefið þér getur ýtt þér inn á staði sem eru ekki raunverulegir og það er eins og, geturðu snúið aftur til raunveruleikans og fundið fótfestu?"
Það ár skoraði Motown alls fjórtán topp 10 smáskífur og útgáfan sýndi engin ytri merki um að missa mojoið sitt. „Við vorum svo einangraður heimur,“ rifjaði Valerie upp. "Motown var með sína eigin senu, sína eigin klúbba. Allir stóðu sig vel, á hátindi vinsældanna. Alls staðar var komið fram við fólk eins og kóngafólk. Svo þú varst hluti af mjög sérstökum innri hring. Meðalmanneskjan í Detroit, að vinna fyrir Ford gæti hafa verið að ganga í gegnum allt annað."

Eins og íbúar bílaframleiðenda bæjarins, hélt Berry hins vegar færibandsaðferð. „Það voru allir með klefa þannig að maður gat næstum bókstaflega heyrt tónlistina koma út úr herbergi allra annarra,“ sagði Valerie. "Við unnum öll með eyra við dyrnar, hlustuðum eftir því sem allir aðrir voru að gera, bara til að tryggja að dótið þitt hljómaði sterkari. Þú varst alltaf innan um sköpunargáfu; það var eins og að fara í háskóla." Og Berry Gordy var svalur en krefjandi prófessorinn sem var alltaf fullur af bekknum, jafnvel þótt hann væri snjall við As.

„Við vorum virkilega heppin því í fyrsta hópnum af lögum sem við sendum inn var „Ain't No Mountain High Enough“ sem Marvin Gaye og Tammi Terrell tóku upp,“ sagði Valerie. „Þannig að við fengum tónlist á götuna strax. Eftir „Your Precious Love“, þegar kom að þriðju smáskífu, áttuðum við okkur á því að við höfðum sent þeim frábær demó og þeir fylgdust frekar mikið með þeim, svo kannski ættum við að framleiða Svo það var þegar við báðum um framleiðslusamning."

En Berry var alltaf þeirrar skoðunar að rithöfundar hans ættu að vera vel menntaðir í keppnislist. Sagði Valerie: „Hann ákvað að við ættum að klippa ' Ain't Nothing Like The Real Thing ', og Johnny Bristol og Harvey Fuqua ættu að klippa það líka, og hvaða útgáfa sem kæmi sterkust út yrði gefin út. Svo við vorum aftur heppin að okkar reyndist sterkari. Og þannig byrjuðum við sem framleiðendur, þökk sé eftirlátssemi Marvins og Tamma, þar sem þeir þurftu að borga fyrir bæði lögin."

Það jók á þrýstinginn í þessari tilteknu framleiðslu voru nokkrir ótilkynntir gestir í myndverinu, Smokey Robinson og Norman Whitfield. „Þeir stóðu í stjórnklefanum og horfðu á okkur,“ sagði Valerie, „svo það gerði okkur svolítið stressuð, en það var líka hughreystandi, eins og vá, þetta hlýtur að vera mikilvægt hér. Við verðum að koma þessu í lag.“ Að þeir gerðu það. "Þegar það var ákveðið að þú gætir samið gott lag og framleitt það vel, við höfðum algjört sköpunarfrelsi."

Marvin og Tammi voru stærstu viðskiptavinir þeirra þar til Tammi lést árið 1970 úr heilaæxli. „Þegar hún veiktist var ég samt alltaf að gera kynningar,“ sagði Valerie. "Ég myndi syngja með Marvin og síðan komum við með hana inn og við myndum nokkurs konar saman setja saman söng og lækna hana aðeins. Það hefur verið skynjað eins og ég söng, en í grundvallaratriðum var þetta söngurinn hennar og það var bara læknir."

Marvin Gaye var í sérstöku uppáhaldi hjá Valerie. "Stúdíóið var staður þar sem hann var algjörlega laus við hvaða djöfla sem hann gæti hafa verið að fást við að utan. Þannig að við fengum að sjá hann þegar hann var ánægðastur," rifjaði hún upp. "Hann var alltaf uppáhalds listamaðurinn minn, vegna þess að hæfileikinn hans var svo gríðarlegur, næmni hans til að draga fram texta. Í dúettum skaraði hann fram úr því að gera söngvara betri. Hann hafði ekki mikið sjálf, þar sem hann reyndi að bera fram hvern sem er."

Árið 1970, eftir dauða Terrell, var Gaye á barmi starfsloka. Stuttu eftir morðin í Kent State fór hann inn í hljóðverið með hjartnæmt skilaboðalag sem hann hjálpaði Al Cleveland og Renaldo Benson frá Four Tops að skrifa, sem heitir "What's Going On." Hann hélt að hann gæti gefið það til Originals, hópsins sem hann var að framleiða, en "The Bells" hafði nýlega náð hámarki á vinsældarlistanum í 12. Þá ákvað hann að hann vildi gera það sjálfur. Bara eitt stóð í vegi fyrir honum: Berry Gordy, sem taldi að stríðsviðhorf lagsins væru ekki í samræmi við kynþokkafulla ímynd Marvins. Marvin hótaði að yfirgefa útgáfuna ef Gordy leyfði honum ekki að gefa það út. Gordy hótaði að leyfa honum. Þjóðsagnakennd öngþveiti varð til.

„Hann var mest heillandi maður,“ sagði Valerie um Berry. "Hann gat talað þig út í hvað sem er. Þó þú værir ekki sammála honum, þá var hann samt heillandi."

En Marvin Gaye var ekki síður staðfastur í að verja ástríður sínar, sama hversu heillandi andstæðingur hans var; hann sigraði að lokum í andstöðu sinni við Gordy og gaf út "What's Going On" átta mánuðum eftir að henni lauk. Á Detroit Metro Times listanum yfir 100 bestu Detroit lögin, er það í 1. sæti

9. nóvember 2009

Útdráttur úr By the Time We Got to Woodstock: The Great Rock 'n' Roll Revolution 1969 eftir Bruce Pollock (Backbeat Books).

Fleiri lagasmíði

Athugasemdir: 3

  • Poetdannyqueen frá Hyttsville M,d. Fönkbræðurnir

    Eins og hjartsláttur á bak við
    Innri borgarsál Motorborgar
    Er sagan á bak við söguna
    Það hefur aldrei verið sagt.

    Þeir höfðu enga frægð, nei
    Örlög engin dýrð
    En samt stjörnurnar, fyrir aftan
    Stjörnurnar, í Motown-sögunni.

    Sönggáfa þeirra var
    Skapandi-brjálaða límið
    Fyrir hljóð sálarinnar, the
    Allur heimurinn var að dansa við.

    Sem hljóðrás fyrir þetta
    Legendary saga um velgengni
    Þeir gáfu allt sitt og
    Alltaf að gefa sitt besta.

    Töfrar þeirra og tónlist
    Fæddi hljóðið
    Tónlistarunnendur um allan heim
    Kynntist Motown.

    Niður í snákagryfjuna
    Frá Hittsville's Studio-A
    Starf Bros
    Kvöldið og dagurinn.

    The funk Bros sem Motown's
    Eina stúdíóhúshljómsveitin
    Við erum alltaf í biðstöðu
    Og að eilífu eftirsótt.

    Þeir áttu frægð, nei
    Örlög og dýrð
    En alltaf stjörnurnar fyrir aftan
    Stjörnurnar í Motown sögunni.

    Eftir: PoetDannyQueen
    Höfundarréttur 2003
    Allur réttur áskilinn
  • Poetdannyqueen frá Hyattsville Md. Askford & Simpson
    Eru einfaldlega bestir
    Af því besta sem til er
    Útiloka ekkert.

    Ljóðskáld DannyQueen
  • Valerie frá Phoenix Væri það ekki harmleikur ef Berry Gordy hefði sigrað og ekki látið Marvin Gaye gefa út What's Going On?